El sábado pasado fue el de la pequeña empresa. Un día no solo para hacer compras pequeñas y locales, sino también para reflexionar sobre cómo podemos apoyar mejor a las pequeñas empresas y nuestra economía local a largo plazo.

Durante décadas, los actores corporativos influyentes han perpetrado una especie de robo de identidad contra las pequeñas empresas del país. Estos actores persuadieron a los legisladores, y a gran parte del público, de que las empresas, grandes y pequeñas, compartían intereses comunes expresados ​​a través de lo que consideraban una «agenda favorable a las empresas«.

En lugar de inversión comunitaria y apoyo empresarial, Trump, los Republicanos e incluso muchos demócratas, impulsaron una agenda centrada en exenciones fiscales, desregulación y privatización.

Nuestra relación con las pequeñas empresas aquí en Main Street Alliance muestra que las pequeñas empresas tienen necesidades distintas y únicas. Sólo prosperan cuando prosperan sus comunidades, a diferencia de las grandes corporaciones que extraen de las comunidades.

La pandemia golpeó a las pequeñas empresas ya paralizadas por décadas de política neoliberal y una larga historia de racismo estructural. Las ideas económicas cobraron fuerza a lo largo de las décadas de 1970 y 1980, con cambios de política que enfatizaron el crecimiento sobre la competencia y los ataques a los sindicatos y la regulación. Estos principios han contribuido en última instancia a una desigualdad generalizada.

Mucha gente cree que los propietarios de pequeñas empresas y los emprendedores tienen una cualidad mítica: los emprendedores, los que hacen las cosas solos y quieren ser sus propios jefes. La mayoría de los propietarios de pequeñas empresas saben cuán interdependientes somos y cuánto apoyo de la comunidad se necesita para prosperar. Cuando las empresas no pueden obtener ese apoyo, ninguna cantidad de tenacidad las salvará.

.

.

Antes de la pandemia, el gobierno necesitaba nivelar el campo de juego para las pequeñas empresas frente a las corporaciones en constante consolidación. Durante la pandemia, fue evidente el apoyo financiero inmediato que solo un gobierno puede proporcionar a gran escala. En general, el programa de préstamos PPP llegó a más del 75% de las pequeñas empresas en todo el país. Mientras intentamos avanzar, las necesidades financieras persisten. Los propietarios de pequeñas empresas entienden esto. El gobierno tiene un papel en la nivelación del campo de juego.

El espíritu empresarial se anuncia como un camino hacia la oportunidad. Antes de la pandemia, el segmento de emprendedores de más rápido crecimiento eran las mujeres negras. Sin embargo, a través de los esfuerzos del gobierno para crear una economía equitativa, con un compromiso específico de desmantelar el racismo sistémico, el espíritu empresarial puede contribuir a la riqueza generacional, la seguridad financiera y las economías locales prósperas. Con 2,5 millones de mujeres que abandonaron la fuerza laboral durante la pandemia y las empresas propiedad de mujeres más afectadas que sus contrapartes masculinas, décadas de ganancias en el poder económico se borraron de la noche a la mañana.

Solo el gobierno puede realizar inversiones públicas a gran escala y establecer las reglas de mercado necesarias para sostener una economía próspera de pequeñas empresas. Estas inversiones no pueden dejarse únicamente en manos de la filantropía, que no cuenta con los recursos y las herramientas políticas para generalizar los beneficios, ni en el mercado privado como está estructurado actualmente, lo que genera incentivos desequilibrados para la monopolización. Además, para una entrega eficaz a la escala necesaria, debe realizarse a través de un proceso democrático abierto, que solo un gobierno puede proporcionar.

La inversión propuesta en el proyecto de ley «Reconstruir Mejor» crearía un entorno que respalde el crecimiento empresarial, apoyando tanto a los emprendedores como a sus empleados a largo plazo. A nivel estatal y nacional, estas inversiones permitirían a las empresas competir en sus servicios, no en sus beneficios.

Los beneficios como el cuidado de la salud, el cuidado de niños, las licencias pagadas y más son beneficios que el mercado no pone a disposición de los propietarios de pequeñas empresas ni a nuestros empleados, ni los hace asequibles, lo que dificulta la contratación y la retención de personal.

Esto requerirá más ingresos para pagar esto, y deberíamos buscar que las corporaciones más ricas y grandes paguen su parte justa para que todos puedan beneficiarse. Han sido los más ricos entre nosotros los que se han beneficiado de una economía desigual y prácticas de mercado injustas, por lo que es justo que participen en la solución.

Una vez más, la Ley de Reconstruir Mejor reúne muchas de estas ideas. Ofrece un replanteamiento de cómo apoyar a las pequeñas empresas. Con un rechazo al neoliberalismo, la economía de goteo y las lagunas corporativas, una economía centrada en las pequeñas empresas parece una inversión desde cero. Proporciona una base estable desde la que lanzar y hacer crecer negocios. Reduce el riesgo de que los empresarios innoven con sólidas redes de seguridad.

No hay un momento más crítico para esta inversión, ya que nuestra nación se recupera de la pandemia y cambia la percepción pública de la economía y el papel de las empresas locales.

Al desmantelar las ideologías neoliberales del individualismo, el capitalismo de libre mercado y el gobierno pequeño, podemos reescribir lo que significa tener “calles principales” saludables en Estados Unidos. Estamos construyendo pequeñas empresas centradas en la comunidad y en las personas para las economías locales. No podemos dejar pasar este momento.

.

Este artículo se publicó originalmente por  CHANDA CAUSER en CommonDreams.org