Aproximadamente 1 millón de trabajadores electorales, que ayudarán voluntariamente a administrar las elecciones de este año, son esenciales para fortalecer nuestra democracia y preservar el sagrado derecho al voto.

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Con nuestra democracia siendo desafiada de maneras sin precedentes, es imperativo fortalecer las elecciones libres y justas. Los trabajadores electorales son vitales para lograr este objetivo. Estas personas, que trabajan temporalmente en los colegios electorales y realizan otras tareas de administración electoral, a menudo de forma voluntaria, ayudan a garantizar que las elecciones se desarrollen sin problemas y que sus comunidades tengan una voz significativa en el sistema democrático.

Se necesita aproximadamente 1 millón de trabajadores electorales para el ciclo electoral que culmina en noviembre, y los esfuerzos de reclutamiento y capacitación ya están en marcha. Un cuadro confiable y diverso de trabajadores electorales ayudará a generar una democracia que represente de manera más justa a todos los estadounidenses.

Las oficinas de la ciudad o del condado, atendidas por empleados permanentes, generalmente supervisan la administración de las elecciones. Pero cuando se acerca el día de las elecciones, estos empleados dependen de trabajadores electorales temporales, a veces llamados trabajadores electorales o jueces electorales, para ayudar con una amplia variedad de tareas. Estas tareas pueden incluir la configuración y el personal de los lugares de votación, el registro de votantes, la asistencia con las máquinas de votación, la contestación de los teléfonos del centro de llamadas e incluso el procesamiento y el conteo de las boletas.

Es importante destacar que los trabajadores electorales deben realizar sus tareas de manera imparcial y con buen juicio, y no deben interrumpir ni interferir con la administración electoral. La imparcialidad es especialmente crítica en un momento en que algunos activistas conservadores han lanzado un esfuerzo coordinado para reclutar y capacitar a personas con una agenda política para que actúen como observadores electorales.

Un número inadecuado de trabajadores electorales puede resultar en resultados antidemocráticos. Por ejemplo, los recintos electorales con personal insuficiente pueden obligar a las personas a esperar en filas más largas para votar. La escasez de trabajadores electorales también puede hacer que algunos lugares de votación cierren o se consoliden con otros lugares, lo que hace que sea más difícil para los votantes acceder al nuevo lugar de votación. Todo esto puede conducir a la privación de derechos y a una reducción de la confianza en las elecciones, especialmente entre las comunidades de color y otras comunidades marginadas que enfrentan barreras arraigadas para votar.

En las elecciones de 2020, había 132.556 lugares de votación en todo el país atendidos por 775.101 trabajadores electorales, según datos de la Comisión de Asistencia Electoral (EAC). Cada estado establece sus propias reglas para las calificaciones de los trabajadores electorales, incluidas la residencia y la edad. Y mientras algunas jurisdicciones pagan a los trabajadores electorales, otras dependen de los voluntarios, especialmente cuando la administración electoral carece lamentablemente de fondos suficientes.

Independientemente, la mayoría de las jurisdicciones deben invertir tiempo y recursos para capacitar a los trabajadores electorales para que puedan desempeñar sus funciones de manera competente y utilizar herramientas técnicas como libros de votación electrónicos y escáneres de boletas.

Como dijo el comisionado de EAC, Benjamin Hovland, al Center for American Progress:

«Los trabajadores electorales son la cara de servicio al cliente de nuestra democracia. Es una oportunidad para dar la bienvenida a sus vecinos y asegurarse de que su experiencia electoral sea positiva, independientemente de su partido. Si desea ver de primera mano las salvaguardas y medidas de seguridad que protegen la integridad de nuestras elecciones, no hay mejor manera que servir como trabajador electoral».

Es crucial reclutar y retener un conjunto diverso de trabajadores electorales para ayudar a llevar a cabo las elecciones. Esto es especialmente cierto cuando un gran número de funcionarios electorales permanentes dejan sus trabajos debido a amenazas, acoso y agotamiento, entre otros factores.

Durante los últimos dos años y medio, la nación ha sufrido los efectos de la pandemia de COVID-19, lo que hizo que fuera riesgoso para los trabajadores electorales, especialmente para las personas mayores, ocupar lugares de votación llenos de gente. Específicamente, los problemas de salud llevaron a la escasez de trabajadores electorales en 2020. Ahora, las partes interesadas están reclutando una nueva cohorte de trabajadores electorales más jóvenes para reemplazar a los mayores. Esta tendencia comenzó en 2020, cuando el porcentaje de trabajadores electorales de 18 a 40 años aumentó y el porcentaje de trabajadores electorales de 61 años o más disminuyó, en comparación con 2016. En algunas jurisdicciones, personas de hasta 16 años pueden servir como trabajadores electorales.

Coincidiendo con la pandemia, también ha habido un aumento desafortunado en las amenazas de violencia contra los empleados electorales y los trabajadores electorales basados ​​en la «gran mentira» del fraude electoral generalizado.

Entonces, no sorprende que el 52 por ciento de las jurisdicciones electorales informaran que era difícil obtener una cantidad suficiente de trabajadores electorales para las elecciones de 2020, según datos de EAC. Claramente, las agencias gubernamentales y las organizaciones privadas deben continuar realizando esfuerzos sostenidos para reclutar trabajadores electorales, especialmente personas jóvenes, diversas, bilingües y con conocimientos tecnológicos.

Por ejemplo, el EAC encabeza el Día Nacional de Reclutamiento de Trabajadores Electorales, conectando a las personas con información sobre los requisitos aplicables. Power the Polls, un grupo fundado por grupos cívicos y empresas, atrajo a 700 000 trabajadores electorales en 2020 y ha inscrito a más de 125 000 personas en 2022. Y la Asociación Nacional de Abogados recluta abogados para que se desempeñen como trabajadores electorales, mientras que Vet the Vote recluta veteranos y sus familiares. Existen esfuerzos similares para reclutar trabajadores electorales hispanos y LGBTQ+.

En particular, los plazos de solicitud para los trabajadores electorales varían según el estado. La mayoría de las jurisdicciones aceptan solicitudes de forma continua.

Algunos lugares, como el estado de Alabama, ya esperan un suministro adecuado de trabajadores electorales, mientras que jurisdicciones como la ciudad de Filadelfia han enfrentado escasez recientemente.

Los trabajadores electorales son campeones de la democracia que están comprometidos con su país y sus comunidades. En entrevistas realizadas por PolitiFact, los trabajadores electorales reflejaron que quieren «retribuir a sus comunidades, obtener una mirada más cercana al proceso electoral y permitir que sus vecinos emitan su voto«. Otros expresaron querer «asegurarse de que todos se sientan bien con sus elecciones en su vecindario«.

En esta era de desinformación política desenfrenada, estos servidores públicos también están usando sus voces para contrarrestar las falsedades sobre las elecciones robadas, explicando a amigos, familiares y compañeros de trabajo cómo se administran adecuadamente las elecciones en un esfuerzo por ayudar a reducir la propagación de la desinformación, la desconfianza en los resultados de las elecciones y la violencia política.

En pocas palabras, los trabajadores electorales merecen ser elogiados por la función vital que desempeñan en nuestra democracia. Al mismo tiempo, las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley y los administradores electorales deben tomar todas las medidas necesarias para garantizar la seguridad de los trabajadores electorales, protegiéndolos contra las amenazas extremistas de violencia o intimidación.

Conclusión

Debido a que proteger la democracia es un deber compartido por todos los estadounidenses, cuantas más personas participen en la administración de elecciones libres y justas, mejor. Tanto el compromiso cívico como la confianza en las elecciones mejoran cuando los miembros de la comunidad trabajan en los lugares de votación locales y ayudan a sus vecinos a navegar el proceso de votación. Al crear un ciclo virtuoso, los trabajadores electorales están ayudando a construir una democracia en la que todos los estadounidenses puedan ejercer plenamente su poder político.

En 2020, CAP publicó un informe que detalla una amplia gama de métodos innovadores para reclutar y retener diversos trabajadores electorales, incluidas recomendaciones para individuos, gobiernos estatales y locales, asociaciones profesionales, partidos políticos, escuelas secundarias, colegios y universidades, organizaciones sin fines de lucro y filantrópicas, y comunidades religiosas.

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Artículo original de Michael Sozan en CommonDreams.org 

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