Uno de los temas constantes de esta primaria demócrata interminable es la incesante contienda y tutting sobre el costo del plan exclusivo del senador Bernie Sanders para la atención médica universal, Medicare para Todos, que también cuenta con el respaldo de la senadora Elizabeth Warren.

” ¿Pero cómo va usted a pagar por él?” se queja cada Moderador del debate, muy serios uno tras otro, generalmente directamente después de una discusión sobre cómo mantener desplegadas indefinidamente a las tropas estadounidenses en el extranjero, cuando inevitablemente nunca se preguntan cuántos miles de millones de dólares se desperdician en nuestras guerras interminables e infructuosas.

A los críticos y a los que están comprometidos con la industria de los seguros les encanta señalar las proyecciones de costos de un programa de atención médica universal que cubre a 300 millones de personas y luego exigen una respuesta para “cómo va a pagarlo” y podrás notar que nunca preguntan sobre cómo se pagarán los planes de cualquier otro candidato para cualquier otra cosa.

Del mismo modo ausente de las discusiones está ninguna consideración por lo mucho que el gobierno ya se gasta en apuntalar las compañías de seguros chupadores de sangre, con mil millones de subsidios de los contribuyentes sólo para ser recompensados en un disfuncional, y terriblemente inhumano sistema de salud con fines de lucro totalmente roto, que deja a millones de personas sin seguro y envía a cientos de miles de personas a la bancarrota médica cada año.

Pero, contrariamente a la histeria que sueles escuchar en los medios de comunicación, un nuevo estudio realizado por expertos de la Facultad de Medicina Pública de la Universidad de Yale, la Universidad de Maryland y la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, encuentró que en lugar de “llevar a la bancarrota al país” como un despectivo moderador de CNN lo calificó  , el plan del senador Sanders le  ahorraría  al país unos $ 458 mil millones cada año.

Pero lo que es más importante, el estudio muestra que salvaría 68,000 vidas y 1.73 millones de años de vida al tiempo que extendería la atención médica a los 37 millones de estadounidenses que quedan excluidos por el seguro privado.

Al aplicar las tarifas negociadas por Medicare en todos los ámbitos, podemos ahorrar más de $ 100 mil millones al año al reducir las tarifas de servicios clínicos y hospitalarios, que actualmente representan un tercio de todos los gastos de atención médica en los Estados Unidos. El costo excesivo y arbitrario de los servicios de salud estadounidenses varía enormemente de un lugar a otro y no se corresponde con la calidad de la atención que se recibe.

El estudio señala que el costo promedio de dar a luz en los Estados Unidos es de la asombrosa cantidad de $ 14,910 en comparación con solo $ 2333 en España, mientras que la mortalidad neonatal estadounidense es el doble que la de España. Se proyecta que las tasas fijas ahorrarán el 5.54% del hospital y el 7.38% de las tarifas de reembolso médico.

Las redes sociales están repletas de historias de horror sobre navegar por el laberinto bizantino de la facturación de las compañías de seguros y los interminables trucos que intentan para no tener que pagar nada.

Al consolidar la facturación en un sistema unificado, el estudio proyecta que reduciremos el costo de $ 768 mil millones de facturación y tareas administrativas en $ 284 mil millones. Si lo hacemos, podemos reducir otras pérdidas de $ 35 mil millones de los honorarios impagos y reducir el papeleo abrumador que agota a los médicos y pone a los pacientes contra la pared.

El estudio concluye que al consolidar todos los esquemas de seguros en el marco de Medicare, podríamos ahorrar $ 219 mil millones más de dólares al eliminar “funciones corporativas redundantes y el truncamiento de la arquitectura salarial de las compañías de seguros“.

Esto limitaría los salarios excesivos recaudados por los ejecutivos de seguros de salud en $ 210,700 al año, -el salario del Secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos-, en lugar de los escandalosos $ 20 millones más o menos por año extraídos por los principales ejecutivos de seguros de salud.

El uso de una base de datos unificada de cargos de atención médica también facilitaría la detección del fraude, lo que arroja la asombrosa cantidad de $ 85.7 mil millones al año.

Si se le permite a Medicare negociar precios como lo hace el departamento de Asuntos de Veteranos, podríamos ahorrar aún más de $ 180 mil millones de  los $ 469 mil millones que actualmente gastamos en precios de medicamentos excesivamente inflados que la industria farmacéutica actualmente ofrece a los estadounidenses.

Pero mucho más importante que cualquier cifra en dólares son las vidas que se salvarán.

Con demasiada frecuencia, el debate sobre Medicare para todos se enmarca en términos profunda y deliberadamente deshonestos de un establecimiento político que depende del ensangrentado dinero de los ejecutivos de atención médica para llenar sus cofres de guerra y de una máquina de medios corporativos instintivamente centrista, diametralmente opuesta a cualquier cambio sustancial en el status quo.

Pero no se puede negar que nuestro sistema de salud actual es una monstruosidad con fines de lucro que destruye vidas y condena a decenas de miles de personas inocentes a muertes prematuras por causas evitables mientras canaliza nuestros dólares de impuestos ganados con tanto esfuerzo a los bolsillos de los codiciosos accionistas de los seguros de salud.

Si bien la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio fue un regalo del cielo para millones de estadounidenses, la triste verdad es que, en última instancia, es un compromiso que apuntala artificialmente a una industria de seguros depredadora y despiadada cuyas preocupaciones principales son sus resultados y no el bienestar del pueblo estadounidense .

Es hora de que Estados Unidos se una al resto del mundo desarrollado y ofrezca atención médica financiada con fondos públicos para todos sus ciudadanos.

El estudio completo se puede encontrar aquí y aquí.