Los padres fundadores estaban tan preocupados de que los funcionarios del gobierno estadounidense pudieran ser corrompidos por la riqueza de los monarcas europeos que incluyeron una cláusula en la Constitución que aseguraba que la aceptación de cualquier obsequio o emolumento valioso de fuentes extranjeras sería ilegal.

Según un nuevo artículo de The New York Times, la administración Trump no fue exactamente escrupulosa en la aplicación de la práctica claramente prohibida de aceptar regalos costosos de gobiernos extranjeros.

Además, ahora parece que algunos de los obsequios que recibió Trump cuando realizó su primera visita al extranjero como presidente a Arabia Saudita en 2017 no fueron tan valiosos como quisieran pensar que lo eran.

La historia de los obsequios sauditas y cómo se manejaron posteriormente es emblemática de la avaricia, el artificio y la incompetencia de la administración Trump.

Durante la excursión inaugural de política exterior de Trump, tan bien recibida por la familia real saudí después de su tenue relación con su predecesor, Barack Obama, sus anfitriones le obsequiaron con una gran variedad de lujosos obsequios, que incluían “tres túnicas hechas con piel de tigre blanco y guepardo, y una daga con un mango que parecía ser de marfil«, según el relato del periódico.

«Nueve de los regalos más caros (las tres pieles, las tres espadas y las tres dagas) se enviaron a la unidad de regalos de la Casa Blanca para ser evaluados y tasados, pero nunca aparecieron en ninguna de las presentaciones anuales legalmente requeridas del Departamento de Estado de Trump para obsequios extranjeros», según una revisión de los documentos gubernamentales, dice el artículo.

La túnica y la daga, aparentemente hechas con materiales que violarían la Ley de Especies en Peligro de Extinción, fueron problemáticas desde el principio.

Un abogado de la Casa Blanca estaba preocupado por la legalidad del obsequio bajo esa legislación y recomendó que deberían ser entregados al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., que maneja artículos hechos con materiales prohibidos, pero “la administración Trump los retuvo y no los reveló como obsequios recibidos de un gobierno extranjero”, informa The New York Times .

El último día de la administración Trump, casi cuatro años después de recibir la recompensa saudí, los obsequios se entregaron a la Administración de Servicios Generales, la agencia que administra la propiedad del gobierno de los EE. UU., en lugar del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. que finalmente confiscó los artículos este verano.

Aquí es donde las cosas se ponen raras y potencialmente embarazosas para la familia real saudí.

«Las pieles, de una familia rica en petróleo por valor de miles de millones de dólares, eran falsas», revela el artículo del Times.

“’Los inspectores de vida silvestre y los agentes especiales determinaron que los forros de las túnicas estaban teñidos para imitar los patrones de tigres y guepardos y no estaban compuestos por especies protegidas’, dijo Tyler Cherry, portavoz del Departamento del Interior, que supervisa el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.»

Una de las dagas resultó ser igualmente cuestionable.

“El mango de la daga ‘parece contener posiblemente un diente o hueso de alguna variedad’ – los materiales del colmillo de elefante – ‘aunque se requerirían análisis de laboratorio adicionales para identificar la especie’, dijo el Departamento del Interior”, revela el artículo.

Si bien se debe elogiar a los saudíes por no sacrificar tigres y guepardos en peligro de extinción, la cuestión de su tráfico de marfil prohibido sigue siendo una cuestión abierta.

Se desconoce si les preocupa que sus supuestamente generosos obsequios se revelen como falsos y ahora degraden su imagen a los ojos de un ex presidente sin poder real en el ámbito de la política exterior, ya que «la Embajada de Arabia Saudita en Washington se negó a comentar«.

El artículo del New York Times detalla otros problemas con los emolumentos extranjeros recibidos por miembros de la administración Trump, incluido el yerno de Trump, Jared Kushner, el ex secretario de Estado Mike Pompeo y la ex segunda dama Karen Pence.

También revela que muchas lujosas bolsas de regalo creadas para líderes extranjeros en la cumbre del G7 el año pasado, una cumbre que se transformó en una conferencia virtual en línea después de que la pandemia de COVID hizo que las reuniones en persona fueran imprudentes, desaparecieron misteriosamente de una sala de almacenamiento del Departamento de Estado.