Bernie Sanders viene desde hace años llevando a cabo una lucha tan obvia, tan obvia, que ni siquiera lo apoyamos: una batalla «perdida» contra las Grandes Farmacéuticas, los traficantes con la vida humana, quienes podrían bajar el precio de sus medicamentos a la mitad y aún así seguir siendo inmensamente ricos, ellos y sus accionistas.

Sin embargo, los presidentes ejecutivos de las principales compañías farmacéuticas se negaron recién a comprometerse a bajar los precios de algunos de sus medicamentos más vendidos cuando fueron presionados por el senador Bernie Sanders, quien señaló que los mismos medicamentos están disponibles en otros países por una fracción del costo que pagan los estadounidenses.

«Somos conscientes de los muchos medicamentos importantes que sus empresas han producido para salvar vidas. Y eso es extraordinariamente importante», dijo Sanders (I-Vt.) en sus comentarios de apertura durante una audiencia del Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones. «Pero creo que, como todos ustedes saben, esos medicamentos no significan nada para nadie que no pueda pagarlos. Y eso es con lo que estamos lidiando hoy».

Bernie preguntó a los directores ejecutivos de Merck y Bristol Myers Squibb si se comprometerían a reducir los altísimos precios de lista en Estados Unidos de sus medicamentos contra el cáncer y los coágulos sanguíneos a niveles que los pacientes pagan por esos medicamentos en Japón y Canadá.

Ninguno de los dos aceptó asumir el compromiso, incluso después de reconocer que todavía obtienen ganancias en esos países a pesar de vender sus productos a precios mucho más bajos que en Estados Unidos.

Cuando Chris Boerner, director ejecutivo de Bristol Myers Squibb, afirmó que los medicamentos son más baratos en Canadá porque «generalmente están menos disponibles» y son más difíciles de obtener para los pacientes, Sanders, quien es famoso por haber viajado a través de la frontera entre Estados Unidos y Canadá con pacientes que buscaban medicamentos asequibles, respondió que «la esperanza de vida en Canadá es seis años más larga que en Estados Unidos«.

Tres directores ejecutivos en total (Boerner de Bristol Myers Squibb, Robert Davis de Merck y Joaquin Duato de Johnson & Johnson) testificaron en la audiencia del jueves, titulada «¿Por qué Estados Unidos paga, con diferencia, los precios más altos del mundo para medicamentos recetados?«

Boerner aceptó voluntariamente testificar a principios de enero, pero Davis y Duato sólo aceptaron comparecer ante el Comité HELP del Senado después de que Sanders amenazara con citaciones. Las votaciones del comité para aprobar las citaciones fueron canceladas después de que Davis y Duato abandonaran su oposición a testificar.

Las tres empresas representadas en la audiencia del jueves están demandando actualmente a la administración Biden en un esfuerzo por acabar con el programa de negociación de precios de Medicare establecido en virtud de la Ley de Reducción de la Inflación.

Antes de interrogar a los ejecutivos, Sanders señaló que un número creciente de pacientes en EE.UU. se han visto obligados a recurrir a la plataforma de crowdfunding GoFundMe para ayudar a pagar sus medicamentos. El sitio web de GoFundMe señala que «miles de personas necesitadas utilizan GoFundMe cada mes para recaudar fondos para medicamentos recetados que salvan vidas«.

Sanders preguntó a Davis, que ganó 52 millones de dólares en compensación total en 2022, si «se comprometería a no aceptar ni un solo dólar más en compensación hasta que no haya una sola página de GoFundMe para Keytruda«, un medicamento contra el cáncer de Merck que tiene un precio de lista de 191.000 dólares al año en EE.UU.

Davis dijo que Merck es «muy sensible a lo que sucede con los pacientes«, pero no se comprometió.

Davis le dijo a Sanders que nunca ha buscado en GoFundMe campañas lanzadas por pacientes con cáncer que luchan por pagar Keytruda. Sanders señaló en respuesta que su personal encontró más de 500 historias de personas que intentaban recaudar fondos para el medicamento contra el cáncer, que generó 6.610 millones de dólares en ventas en todo el mundo para Merck el año pasado.

«Una de esas historias es la de una mujer llamada Rebecca, una señora del almuerzo escolar de Nebraska con dos hijos que murió de cáncer después de crear una página de GoFundMe porque no podía permitirse el lujo de pagar Keytruda», dijo Sanders. «Rebecca había recaudado 4.000 dólares en su página de GoFundMe, pero dijo que el coste de Keytruda y su tratamiento contra el cáncer era de 25.000 dólares por una infusión cada tres semanas».

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