La industria de los combustibles fósiles ha hecho todo lo posible para presentarse como un campeón ambiental que trabaja arduamente para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Por supuesto, no se puede confiar en ellos.

Han alimentado una crisis que se acelera rápidamente y que pone en riesgo la salud y la supervivencia de los humanos y de muchos otros seres vivos, todo en aras de enormes ganancias.

Los líderes de la industria han estado engañando a sabiendas a la gente durante décadas sobre las consecuencias de quemar sus productos de manera derrochadora.

Hace unos 45 años, los propios científicos del gigante petrolero Exxon advirtieron que el uso excesivo de combustibles fósiles provocaría una alteración del clima.

«En primer lugar, existe un acuerdo científico general de que la forma más probable en que la humanidad está influyendo en el clima global es a través de la liberación de dióxido de carbono por la quema de combustibles fósiles», dijo el científico principal de Exxon, James Black, al comité de administración de la compañía en 1977. El próximo año, dijo que duplicar las emisiones de CO2 aumentaría la temperatura global promedio de 2 a 3 C, lo que se alinea con el consenso científico actual. Agregó que «el pensamiento actual sostiene que el hombre tiene una ventana de tiempo de cinco a 10 años antes de que la necesidad de tomar decisiones difíciles con respecto a los cambios en las estrategias energéticas se vuelva crítica».

Exxon no hizo nada sobre la crisis que se avecinaba a la que estaba contribuyendo, pero los ejecutivos de la compañía pusieron una enorme cantidad de esfuerzo y dinero para restar importancia a la ciencia y sembrar dudas y confusión en el público. Incluso trabajaron para socavar acuerdos climáticos internacionales como el Protocolo de Kioto de 1998 .

Si los líderes mundiales hubieran actuado sobre la evidencia incluso en 1988, cuando el científico de la NASA James Hansen advirtió a los legisladores estadounidenses sobre la crisis, probablemente no estaríamos en tal situación. Como señala Scientific American , «la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera se liberaron después de 1988«.

La evidencia reciente muestra que los gigantes del petróleo todavía están a la altura de sus viejos trucos engañosos y deshonestos, a menudo con la ayuda de los medios y políticos complacientes. Un estudio japonés revisado por pares, publicado en la revista científica PLOS One , encontró cada vez más menciones de problemas relacionados con el clima y afirmaciones de empresas sobre el cambio a energía limpia en los informes anuales de los últimos 12 años. Pero las acciones van en la dirección opuesta, con planes comerciales que se basan en aumentar la exploración, el desarrollo y la exportación de petróleo y gas.

Según The Guardian, el nuevo estudio «encontró que las menciones de palabras clave relacionadas con el clima en los informes anuales aumentaron considerablemente entre 2009 y 2020. Por ejemplo, el uso de ‘cambio climático’ por parte de BP pasó de 22 a 326 menciones«.

Las empresas también afirman que están reduciendo sus propias emisiones, pero por lo general es solo por las operaciones y no por los volúmenes mucho mayores del uso de sus productos según lo previsto.

El objetivo declarado es siempre el mismo: maximizar la rentabilidad de los accionistas. Esto significa promocionar las cosas que permiten que los negocios continúen como de costumbre, como la captura de carbonoel hidrógeno y los biocombustibles, en lugar de enfrentar la inevitable necesidad de detener el uso de combustibles fósiles por completo.

El año pasado, la Agencia Internacional de Energía dijo que no puede haber un nuevo desarrollo de combustibles fósiles si el mundo quiere cumplir con los objetivos climáticos netos cero para 2050.

Estos ejecutivos de la empresa y sus partidarios políticos y mediáticos saben que el carbón, el petróleo y el gas ya están haciendo la vida imposible a innumerables personas que enfrentan sequías, inundaciones, domos de calor, incendios forestales, temperaturas cada vez más inhóspitas y más, y que si continuamos en esta trayectoria, la vida en la Tierra -los sistemas de apoyo se verán cada vez más comprometidos. Pero no parece importarles, siempre y cuando el efectivo siga llegando.

Estos ejecutivos, políticos y operadores de medios de comunicación también han trabajado para retratar a quienes intentan frenar o detener la destrucción como enemigos de los trabajadores. De nuevo, están mintiendo. Si bien la industria ha brindado empleos bien remunerados a lo largo de los años, se está moviendo rápidamente hacia una mayor automatización, costos más bajos y mayores ganancias y retornos para los accionistas. El dinero es más importante que los trabajadores y las comunidades.

Las organizaciones ambientales y de la sociedad civil, por otro lado, han abogado durante mucho tiempo por una » transición justa » para los trabajadores. Esto puede incluir el apoyo del gobierno para la capacitación en tecnología limpia y energía renovable, programas para que la industria pague a los trabajadores para que limpien su desordenado legado, como pozos abandonados y huérfanos, y esfuerzos para ayudar a las comunidades a diversificar las oportunidades económicas y de empleo, entre otros.

No creas el lavado verde de la industria. No tenemos tiempo para eso. Llevamos ya dos décadas en el siglo XXI. Es hora de seguir adelante.

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Este artículo se publicó originalmente por DAVID SUZUKI en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Dirck Halstead/Getty Images

 

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