El mismo día en que supimos que el primer miembro republicano del Congreso pidió la destitución del presidente Trump, el hombre que lo reemplazaría en la tan esperada eventualidad se enfrentó a su propia rebelión en un lugar aparentemente amigable en su estado natal de Indiana.

Momentos antes de que el vicepresidente Mike Pence estuviera listo para subir al escenario y dar el discurso de graduación en la Universidad de Taylor, una universidad cristiana de artes liberales, docenas de estudiantes y profesores se levantaron y salieron de la ceremonia de graduación en protesta.

La minoría disidente de los manifestantes en la escuela no confesional creía firmemente que era totalmente inapropiado que la escuela hubiera invitado al fanático partidista de la derecha religiosa a dirigirse a los graduados en su ceremonia.

La lógica de su argumento fue evidente una vez que Pence comenzó su discurso en el que repitió las manipuladoras y paranoicas teorías de conspiración que postulaban que las creencias cristianas estaban siendo perseguidas en los Estados Unidos hoy en día debido a la insistencia de los tribunales federales en la separación de la iglesia y el estado, consagrada en la Constitución, y debido a su insistencia en que las creencias religiosas no le dan derecho a los cristianos con una visión distorsionada de los mensajes bíblicos a ignorar los derechos humanos de los demás, incluida la comunidad LGBTQ.

“A lo largo de la mayor parte de nuestra historia estadounidense, ha sido bastante fácil llamarse cristiano, pero las cosas son diferentes ahora”, dijo Pence a los graduados. “Últimamente, es aceptable, incluso de moda, difamar las creencias cristianas tradicionales. Así que mientras se preparan para dejar este lugar y construir su vida sobre una base centrada en Cristo y comprometida con el mundo que se vierte aquí en la Universidad de Taylor, prepárense para enfrentarse”.

Aunque la mayoría de los estudiantes graduados se mantuvieron sentados a través del discurso del vicepresidente Pence, los manifestantes expresaron su decepción ante la elección de oradores de graduación de la administración de la universidad.

Según The Indianapolis Star, la graduada Laura Rathburn decoró su gorra con un arco iris y el eslogan “Aliado visible para aquellos que no pueden estar aquí” en protesta y denunció la invitación a Pence como un insulto a los estudiantes LGBTQ marginados.

“Pensé que era una decisión realmente inapropiada. Creo que su presencia dificulta que todos en Taylor se sientan bienvenidos “, le dijo a Star antes de la ceremonia.

La invitación dio lugar a numerosas peticiones en línea firmadas por miles de personas que exigían que la escuela rescindiera su invitación al vicepresidente.

“Invitar al vicepresidente Pence a la Universidad de Taylor y brindarle una plataforma codiciada por sus opiniones políticas hace que nuestros alumnos, profesores, personal y estudiantes actuales sean cómplices de las políticas de la Administración de Trump-Pence, que creemos que no son consistentes con la ética cristiana del amor que nosotros defendemos”, leyó una de las peticiones.

“Sabía que iba a ser difícil porque él es una figura política tan grande y esta administración tomó una decisión muy impopular y, a veces, perjudicial para la gente”, dijo la graduada Jennifer Nelson a The Star. “Tenemos estudiantes de todo el mundo y nos gustan incluso los estudiantes que han sido impactados por parte de esta administración, no solo la presidencia sino también por Pence cuando fue gobernador aquí”.

Por su parte, el vicepresidente Pence usó el discurso como plataforma política para elogiar el historial y las políticas de la administración de Trump por brindar a los graduados amplias oportunidades económicas

“Escogiste un buen momento para graduarte de la Universidad de Taylor. La América que espera por tus energías y ambiciones está experimentando una nueva era de optimismo y oportunidad. Ustedes está comenzando su carrera en un momento de crecimiento de la economía estadounidense y de restauración de la estatura estadounidense en su país y en el extranjero”, afirmó Pence, mientras nuestros antiguos aliados europeos se niegan a asociarse con la organización de la guerra iraní en la administración.

En un marcado contraste con la imagen color de rosa de Pence sobre la economía de Indiana bajo Trump, los periódicos locales como The South Bend Tribune publicaron recientemente historias con titulares como “Ojalá no nos hiciera tanto daño“, “La guerra comercial aviva las preocupaciones de los granjeros de Indiana”, que detallan los miles de millones de dólares en ingresos perdidos que el estado  debido a las equivocadas imposiciones arancelarias de Trump.

Las huelgas en la Universidad de Taylor no son la primera vez que el vicepresidente se enfrenta a las protestas mientras pronuncia un discurso de graduación en su estado natal. En el 2017, los estudiantes también se retiraron durante el discurso de Pence en una ceremonia de graduación en la Universidad de Notre Dame.

Al menos es fácil saber qué estudiantes en estos comienzos aprendieron el pensamiento independiente junto con sus títulos. Todos ellos deberían recibir certificaciones magna cum laude.