Más de 200 grupos de la sociedad civil pidieron el jueves a la administración Biden que proteja el clima, la salud y otras políticas de interés público en todo el continente americano desmantelando un régimen comercial que Estados Unidos encabezó hace casi tres décadas, otorgando a las corporaciones amplia autoridad para demandar a los gobiernos si afirman que sus márgenes de beneficio se ven perjudicados por los programas públicos.

Public CitizenSierra Club y la AFL-CIO encabezaron cientos de organizaciones que enviaron la carta al presidente Joe Biden, instándolo a emprender acciones legales para poner fin al Sistema de Solución de Controversias entre Inversores y Estados (ISDS) dentro de la Asociación de las Américas para la Prosperidad Económica ( APEP), un marco comercial entre Estados Unidos y 11 países de América Central, del Sur y el Caribe.

Como explicaron en una columna en julio Lori Wallach y Daniel Rangel, director y director de investigación de ReThink Trade, «ISDS eleva a las corporaciones multinacionales y a los inversores extranjeros al mismo estatus que a los gobiernos nacionales«.

En virtud de 43 acuerdos aplicados mediante ISDS entre los 12 países de la APEP, las corporaciones han lanzado más de 230 ataques legales, incluida una demanda de 15.000 millones de dólares al gobierno de Estados Unidos (financiados por los contribuyentes) por parte de la empresa canadiense que propuso el oleoducto Keystone XL.

«El régimen ISDS es antidemocrático: fue creado por y para corporaciones poderosas y bien organizadas, y ha servido a sus intereses casi exclusivamente», dijo Mario Osorio, investigador principal del Centro sobre Comercio y Desarrollo Inclusivo del Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown. «También representa una amenaza real para los esfuerzos mundiales de acción climática, ya que ya se ha utilizado contra ellos».

Actualmente hay 73 casos ISDS pendientes por un total de 47 mil millones de dólares en reclamaciones corporativas, señalaron los grupos de la sociedad civil el jueves.

«Las reclamaciones ISDS suelen ascender a millones o miles de millones de dólares», escribieron los grupos en la carta. «Un tribunal de tres personas que no rinden cuentas decide el destino de cada caso. El tribunal puede incluso decidir que se debe pagar a una empresa por los ‘beneficios futuros esperados’ que podría haber obtenido en ausencia de la política gubernamental en cuestión. El régimen ISDS ha sido especialmente perjudicial para la salud pública, la protección del clima y el medio ambiente, los derechos territoriales indígenas, las regulaciones financieras y la soberanía democrática».

El sistema, dijo Cathy Feingold, directora internacional de la AFL-CIO, «crea un campo de juego injusto que prioriza las necesidades de las corporaciones sobre las de los trabajadores, sus familias y el medio ambiente«.

«La ISDS debería ser eliminada de nuestro marco comercial y reemplazada por políticas que promuevan buenos empleos, comunidades fuertes y un medio ambiente sostenible», añadió Feingold.

Las organizaciones reconocieron que hasta ahora Biden ha cumplido una promesa de campaña de no buscar nuevos acuerdos comerciales y de inversión con ISDS, pero como dijo la senadora Elizabeth Warren (D-Mass.) en una declaración apoyando un informe sobre el sistema publicado la semana pasada. Según ReThink Trade, «los acuerdos futuros son sólo una parte de la batalla«.

«Estados Unidos todavía está atrapado en muchos acuerdos preexistentes que permiten a las corporaciones utilizar el ISDS como arma cuando hacemos algo que no les gusta. Voy a seguir luchando hasta que cada uno de nuestros acuerdos comerciales esté libre de ISDS». dijo Warren, quien anteriormente criticó el plan.

La senadora también envió una carta a Biden esta semana, junto con más de 40 colegas, pidiéndole que elimine el ISDS de los acuerdos APEP existentes.

La carta llegó un día antes de que Biden fuera el anfitrión de una reunión de la APEP con los jefes de estado de los países latinoamericanos.

El informe de ReThink Trade detalla los mecanismos legales que Estados Unidos y sus socios de APEP pueden utilizar para poner fin a la responsabilidad ISDS, que incluyen:

  • La terminación de los tratados bilaterales de inversión (TBI) con un acuerdo para neutralizar las cláusulas de extinción;
  • Una enmienda para eliminar el capítulo de inversión de los acuerdos de comercio exterior (TLC), que puede finalizarse si hay acuerdo mutuo entre las partes involucradas; y
  • Retirada del consentimiento al arbitraje ISDS de TBI y TLC, lo que «permitiría a los países centrarse en el desarrollo de nuevos enfoques para la política de inversión y la resolución de disputas que cumplan mejor con sus objetivos políticos».

Joseph Stiglitz, profesor de economía de la Universidad de Columbia, señaló que el llamado a salir del ISDS es «especialmente relevante» porque Biden lanzó APEP parcialmente con el objetivo de «luchar contra el desastre climático y la desigualdad económica, mejorar la salud pública [y] fortalecer la democracia«.

«Para lograr cualquiera de estos objetivos, el ISDS tiene que desaparecer. Es un obstáculo directo», afirmó Stiglitz. «Lanzar esto como una salida grupal sería muy útil para proteger a nuestros vecinos de uno de los factores que lleva a algunos países a no salir. Ese es el temor, que en realidad no está basado en mucha evidencia pero aún así es un temor, de que los inversionistas vean que «Un país individual abandona el sistema como una señal de algún tipo de que no está comprometido con una buena inversión. Cuando un bloque de países sale juntos, hay seguridad en los números».

Los grupos de la sociedad civil señalaron que «la marea está cambiando» contra la ISDS en otros países, con 10 países europeos abandonando el Tratado sobre la Carta de la Energía debido a sus derechos ISDS para las empresas de combustibles fósiles, y países como Sudáfrica, Indonesia e India trabajando para salir de acuerdos similares.

«El continuo alejamiento de Estados Unidos del ISDS», dijeron los grupos, «sería una poderosa señal para que otros gobiernos consideren tomar medidas similares».

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Este artículo se publicó originalmente (con otro título) por en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Jim Watson/AFP vía Getty Images

 

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