Se ha derramado mucha tinta sobre el tema del populismo, por lo que sería una tontería por mi parte pretender zanjar el debate sobre el significado del término. Me limitaré simplemente a señalar dos hechos bien establecidos. Primero, los populistas estadounidenses originales del siglo XIX buscaron forjar un movimiento multirracial de las clases productoras para desafiar los abusos de poder de las grandes corporaciones y los individuos adinerados. Ellos creían que los intereses comerciales como los ferrocarriles y los bancos, así como los individuos adinerados, constituían una amenaza plutocrática para la democracia en la América de la edad dorada.

Esta historia lleva al segundo punto. Nunca ha tenido mucho sentido hablar de «populismo de derecha» como corolario ideológico del populismo de izquierda. Especialmente hoy, cuando lo que muchos escritores han denominado populismo de derecha trumpiano se ha descarrilado y se ha convertido en algo abiertamente autoritario y antidemocrático (al igual que otros llamados «movimientos populistas de derecha«), la simplista y falsa equivalencia del «populismo de derecha» debe ser enterrado permanentemente. Tal vez ha llegado el momento de referirse simplemente a estos movimientos como «falsos populistas» o incluso fascistas, como lo hace el representante estadounidense Jamie Raskin.

Escritores como John Judis y otros han sugerido que la ola actual de movimientos y candidaturas populistas que estamos viendo en todo el mundo son el resultado de la Gran Recesión de 2008 tanto como el movimiento populista de finales del siglo XIX (y la reacción a ella) fue el resultado de una depresión que golpeó con especial dureza al sector agrícola.

Sin embargo, como también sucedió con la depresión del siglo XIX, no fue tanto la simple ocurrencia de la Gran Recesión, sino la mala gestión de la respuesta a ella por parte de los políticos y los gobiernos en formas que sirvieron abiertamente a los intereses de los bancos y los intereses monetarios mientras desfavorecían a los ciudadanos de a pie, especialmente a los que tienen hipotecas «al revés«, que dieron lugar a los auténticos populismos y «falsos populismos» de derecha de hoy.

Como escribió una vez el difunto Hunter S. Thompson:

El pisoteo de los ricos no es un ruido que se deba ignorar en

época turbulenta. Por lo general, significa que se sienten ansiosos.

o confundidos acerca de algo, y cuando los ricos se sienten ansiosos

o confundidos actúan como animales salvajes.

Dejando de lado la atroz comparación con los animales, el pisoteo de los ricos se puede observar no solo en los contornos del rescate bancario de 2008/2009, sino también en la falta de respuesta al cambio climático. PBS Frontline transmitió recientemente «El Poder del Gran Petróleo«, una esclarecedora serie de tres partes que expone la estrategia de décadas de la industria de los combustibles fósiles de sembrar dudas sobre la ciencia del clima, financiando campañas de desinformación orquestadas por grupos de expertos y grupos de fachada como Americans for Prosperity y empleando una estrategia general de retrasar y derrotar las políticas destinadas a abordar la crisis climática.

Recientemente, como es bien sabido, esto culminó con la derrota de la Ley «Reconstruir Mejor» por parte de los «demócratas» Joe Manchin y Kyrsten Sinema, financiados por combustibles fósiles y empresas, junto con todo el caucus republicano en el Senado.

En un desarrollo paralelo también estamos viendo la culminación del proyecto de décadas de Leonard Leo, la Sociedad Federalista y una red de organizaciones conservadoras sin fines de lucro que, según True North Research, gastó casi 600 millones de dólares entre 2014 y 2019 para reformar los tribunales federales mediante la confirmación de jueces de extrema derecha.

Esto parece estar a punto de dar lugar a la anulación de Roe v Wade, que muchos especulan que a su vez puede conducir a la anulación de Griswold v Connecticut, Obergefell v Hodges, Loving v Virginia y otras decisiones basadas en un presunto derecho de larga data a privacidad. Para el contexto histórico, hacemos bien en recordar que la decisión de la Corte Suprema de 2013 en Holder v el condado de Shelby desató un torrente de proyectos de ley estatales de «supresión de votantes» que dificultan que los votantes de color y de bajos ingresos ejerzan el derecho al voto, socavando igual protección para el derecho al voto.

La decisión de la Suprema Corte conocida como «Citizens United» de 2010 abrió la puerta a un gasto privado mucho mayor por intereses monetarios en campañas políticas. En conjunto, estas decisiones pueden entenderse sin hipérboles indebidas como ataques a las libertades individuales fundamentales y al autogobierno democrático.

Como ha argumentado Robert Reich en un artículo reciente, el denominador común que une estas decisiones de la Corte Suprema y los reveses legislativos es la manipulación de nociones falsas de libertad para fortalecer el poder cuasi-teocrático y plutocrático por parte de la mayoría del partido republicano.

Reich observa que las nociones auténticas de libertad incluyen la libertad reproductiva y la libertad de amar a la persona de su elección independientemente de su raza o género, así como la libertad de organizar sindicatos para negociar colectivamente mejores salarios y beneficios y la libertad de recibir la atención médica necesaria independientemente de su condición. ingreso. Así como los populistas del siglo XIX formaron cooperativas y buscaron abordar la desigualdad racial y de género a través del movimiento populista (aunque de manera inconsistente, aunque cada vez más a medida que el movimiento evolucionaba), paradójicamente, se ve que la acción colectiva facilita la autonomía individual.

Otro denominador común que une estos desarrollos es el papel del dinero organizado en la política de la nación. Por supuesto, como dijo una vez el difunto periodista William Greider, la democracia estadounidense siempre ha implicado una competencia entre el dinero organizado y la gente organizada. Sin embargo, en una economía donde la riqueza y la desigualdad de ingresos crecen exponencialmente, los ricos adquieren cada vez más influencia en esa contienda.

El sistema híbrido de financiación privada de campañas y cabildeo en los Estados Unidos es el epítome de la corrupción organizada a gran escala y no nos sorprende que produzca resultados que privilegian aún más los intereses de los ricos y adinerados. Entre los grupos de interés que más gastan en cabildeo no se encuentran los sindicatos, los grupos de interés público o los grupos ambientalistas.

El populismo auténtico o progresista es una reacción racional a este conjunto de circunstancias. Las victorias de 2020 de Rafael Warnock y John Ossoff gracias a los mensajes económicos populistas y la organización multirracial, como ha informado Eli Day , ilustran el potencial de esta estrategia. Lo mismo ocurre con las encuestas de opinión pública realizadas por Stanley Greenberg , así como por la revista Jacobin Magazine , YouGov y el Center for Working Class Politics. Sin embargo, la manipulación de la opinión pública por parte de intereses plutocráticos para socavar los desafíos al poder de los ricos es otra reacción.

La reciente derrota de la campeona progresista Nina Turner en Ohio como resultado de $2 millones en gastos de campaña en una tormenta de anuncios de ataque que no eran sobre Israel por parte de la Mayoría Democrática para Israel es un anticipo de los próximos contraataques contra los candidatos populistas progresistas.

El hecho de que Nancy Pelosi, Steny Hoyer, James Clyburn, Chuck Schumer y el establecimiento demócrata respalden a los demócratas corporativos como Shontel Brown sobre Nina Turner o a Henry Cuellar sobre el populismo progresista de Jessica Cisneros demuestra la seriedad con la que las empresas de combustibles fósiles y otros intereses corporativos toman la amenaza que representan los candidatos insurgentes populistas progresistas. También sugiere el potencial para arrebatar el control del partido a estas fuerzas malignas.

La reciente movilización impulsada por la filtración del proyecto de opinión que anuló Roe v Wade es una medida de este potencial. También lo es el reciente incendio de la pradera populista progresista de la organización sindical que se está extendiendo por todo el país. Las victorias de jóvenes progresistas como Cloe Maxmin en un distrito del Senado del estado rural de Maine, a pesar de la decisión de Nancy Pelosi y Harry Reid de cerrar el alcance a las zonas rurales de Estados Unidos ante la creciente brecha económica rural/urbana, sugiere otra estrategia potencial por contrarrestar esta ofensiva orquestada por las corporaciones.

Los populistas progresistas deben entender la lucha actual como una batalla a largo plazo sobre a quién sirven los intereses del Partido Demócrata y del sistema político estadounidense en general.

Ganar esa batalla requerirá formar alianzas con personas que pueden no estar de acuerdo en todos los temas, pero sí están de acuerdo, como lo hicieron los populistas del siglo XIX, en temas centrales de; 1) proteger la libertad individual; 2) preservar y fortalecer la democracia; y 3) reducir la desigualdad económica para ampliar las oportunidades económicas.

Con audiencias públicas sobre las conclusiones del Comité Selecto del 6 de enero de la Cámara de Representantes programadas para el verano junto con la Asamblea de Trabajadores de Pobres y Trabajadores de Bajos Salarios y la Marcha Moral en Washington y hacia las Urnas  organizada por el Reverendo William Barber y la Campaña de los Pobres y el Verano de la Democracia , proyecto organizado por el Comité de Campaña del Congreso Demócrata, así como por Indivisible, es demasiado pronto para concluir que el fracaso de los esfuerzos para abordar el cambio climático y la subversión de la democracia estadounidense son inevitables.

La gente organizada aún puede prevalecer sobre el dinero organizado y las fuerzas de la reacción cultural. Si el presidente Joe Biden puede perdonar una cantidad sustancial de la deuda estudiantil durante el verano e implementar partes de su agenda climática a través de una acción ejecutiva (o el Congreso aprueba partes de ella tan improbables como parece ahora), las perspectivas de arrebatar la victoria de las fauces de la derrota en las elecciones intermedias de 2022 se mejorarían sustancialmente.

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Este artículo se publicó originalmente por JAMES STONE en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Tasos Katopodis/Getty Images

 

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