NOTA DE LA REDACCIÓN: Este es un magnífico artículo que podría sintetizarse en dos fuertes declaraciones: 1) Bernie no ganó y los progresistas no ganamos más elecciones porque tenemos una gran falta de organización y por consecuencia de recursos (dinero); y 2) lograr ambas cosas es posible simplemente con la voluntad de los principales líderes progresistas. ¿Qué estamos esperando?

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Desde la derrota de Bernie Sanders en 2020 y el comienzo de la pandemia de COVID-19, la izquierda estadounidense se ha desorganizado en gran medida. Ha llegado el momento de que Bernie y el Escuadrón creen una nueva organización de masas para hacer frente a las crisis actuales.

Es difícil para los izquierdistas en los Estados Unidos encontrar mucho que celebrar en estos días. Después de la emoción de las victorias de Bernie Sanders en las primarias demócratas de principios de 2020, nuestras esperanzas se desvanecieron cuando el centro se consolidó en torno a Joe Biden y le entregó la nominación. La ola de levantamientos inspiradores contra la brutalidad policial más tarde ese verano también fue seguida por la decepción, ya que las demandas de reformas serias para atacar la injusticia racial y económica fueron cooptadas o dejadas de lado. La izquierda, como han dicho algunos, se encuentra en el purgatorio.

Mientras tanto, la administración de Joe Biden resultó ser lo que predijeron sus críticos más astutos : una presidencia que, a pesar de algunos puntos positivos iniciales, no ha logrado abordar de manera significativa la desigualdad económica, la crisis climática o mucho más. Los índices de aprobación de Biden ahora están en mínimos históricos a medida que la inflación golpea la economía. (No está claro si un acuerdo de compromiso de última hora con el senador de West Virginia Joe Manchin sobre el clima, la atención médica y los impuestos salvará la popularidad de la administración). Además de eso, la Corte Suprema está revirtiendo el derecho al aborto y amenazando nuestra democracia, y Biden y los líderes del Partido Demócrata están arrastrando los pies en cualquier tipo de respuesta. El Partido Republicano, cada vez más reaccionario, ahora parece estar listo para la victoria en las elecciones intermedias.

Hay algunos signos positivos: las ideas de izquierda son más convencionales de lo que han sido en décadas, en parte gracias a las campañas presidenciales de Sanders. Junto con otros políticos insurgentes como los miembros del “EscuadrónAlexandria Ocasio-Cortez y Rashida Tlaib, Sanders ha puesto en la agenda políticas como Medicare para Todos, el Nuevo Acuerdo Verde y la Universidad Pública gratuita.

Los Socialistas Democráticos de América (DSA) tienen casi cien mil miembros que pagan cuotas, cuatro miembros en el Congreso y docenas de funcionarios electos a nivel estatal y local. El movimiento laboral se está agitando nuevamente, con el exitoso esfuerzo de sindicalización de almacenes de Amazon de este año en Staten Island, la ola en curso de organización de Starbucks y la elección de un liderazgo listo para la huelga para los 1.3 millones de trabajadores de la Hermandad Internacional de Camioneros.

Aún así, la izquierda no ha sido capaz de coordinar intervenciones políticas efectivas a nivel federal, y mucho menos ejercer el poder. Dado que los izquierdistas siguen siendo una pequeña minoría en el Congreso, las prioridades progresistas como Medicare para todos y un Nuevo Acuerdo Verde están fuera de la agenda, y los demócratas conservadores como Joe Manchin obstaculizan constantemente reformas incluso menos ambiciosas. Y a pesar de la creciente presencia legislativa, los socialistas y sus aliados no han logrado expandirse más allá de los distritos azul profundo.

Las campañas presidenciales de Sanders atrajeron a decenas de miles de voluntarios, millones de votantes y una gran cantidad de pequeñas contribuciones de campaña en dólares (muchas de donantes de la clase trabajadora). Pero no fue suficiente para ganar, y la teoría subyacente de las campañas, que la retórica de la lucha de clases y una plataforma popular de redistribución de la riqueza podrían generar masas de no votantes de la clase trabajadora para llevar a Sanders a la nominación, no funcionó.

A pesar de la popularidad de la política al estilo de Sanders y el descontento masivo con el status quo, el socialismo sigue siendo en gran medida dominio exclusivo de jóvenes profesionales con educación universitaria en distritos sólidamente demócratas, aislados de el electorado más amplio de la clase trabajadora que pretende representar.

En una frase, la “revolución política” de Sanders simplemente nunca llegó.

Hay muchas teorías sobre por qué Sanders no ganó. Sin embargo, parte de la explicación debe implicar la falta de organización de la  clase trabajadora (incluidos los sindicatos) y de instituciones de izquierda. La derrota y desorganización de la izquierda y el trabajo desde la década de 1970 ha privado a la clase obrera de las luchas y organizaciones que las sustentan, lo que Friedrich Engels llamó “escuelas de guerra de clases”.

Como nunca sintieron el poder de la lucha colectiva, muchos votantes se mostraron comprensiblemente escépticos de que la campaña de Sanders pudiera funcionar. Y dado que la mayoría de los votantes demócratas seguían el ejemplo de los medios corporativos y las élites de los partidos, Sanders simplemente no tenía un contrapeso mediático lo suficientemente fuerte.

Hoy, la ausencia de una organización obrera de masas continúa acechando a la izquierda estadounidense. Con la derecha poniendo las libertades fundamentales como la libertad reproductiva en el tajo y los demócratas dormidos al volante, ha llegado el momento de construir una organización de masas que pueda realizar las intervenciones políticas que se necesitan desesperadamente. Y creemos que Sanders y el Escuadrón deben tomar la iniciativa en la construcción de una organización de este tipo.

Los movimientos necesitan organizaciones

Las derrotas recientes de la izquierda, agravadas por el COVID-19, que ha dificultado mucho más la organización en persona, han fomentado la desmoralización y la desmovilización. Pero gran parte del malestar posterior a 2020 también se puede atribuir a la incapacidad de los activistas, y mucho menos de millones de personas comunes y corrientes, para seguir participando en un movimiento que tiene el poder de cambiar el mundo, especialmente a nivel nacional, donde lo que está en juego es más alto Si bien los activistas han apoyado campañas impresionantes y protestas justas, es comprensible que millones de expartidarios de Bernie se sientan impotentes en medio de las crisis políticas y ecológicas.

Aun así, hay ejemplos inspiradores sobre los que la izquierda puede basarse. En Richmond, California, la Alianza Progresista de Richmond (RPA, por sus siglas en inglés) ha vencido a los propietarios y a Chevron para ganar mayorías en los concejos municipales durante más de una década. El Partido Progresista de Vermont sigue siendo una fuerza importante en la política estatal, e incluso ocupó el cargo de vicegobernador de 2017 a 2021. En la ciudad de Nueva York y Chicago, los funcionarios electos respaldados por DSA han formado grupos socialistas.

Estos esfuerzos son emocionantes porque elevan el proceso político por encima de los candidatos individuales y las campañas electorales fugaces, fusionan las luchas legislativas con organizaciones de membresía permanente y crean identidades políticas claras y de oposición distintas del Partido Demócrata. Como escribió el activista laboral y líder de RPA Mike Parker a principios de este año, construir una organización política más amplia es la “tarea principal cuando se trata de acción política”, no un “asunto secundario”. La organización es cómo hacemos que el “No yo, nosotros” de Bernie sea más que un eslogan.

Sin organización, es difícil construir, y mucho menos sostener, el tipo de movilización necesaria para la revolución política de Bernie. Las protestas masivas se desvanecen sin demandas claras, y mucho menos una estrategia convincente de cómo ganarlas. Miles de progresistas no saben cómo comenzar a crear campañas o carecen de los recursos para hacerlo.

Los movimientos en torno a temas importantes son cooptados por las campañas de reelección de los demócratas corporativos, las organizaciones sin fines de lucro que buscan subvenciones y las personalidades prominentes de las redes sociales que no son democráticamente responsables ante ninguna base. La organización continua también es esencial para capacitar a los que alguna vez protestaron en cuadros de movimiento hábiles, políticamente sofisticados y de por vida.

En la política electoral, los candidatos progresistas se enfrentan a una enorme presión para evitar criticar a los demócratas establecidos. Una vez elegidos, los progresistas solitarios tienen pocos recursos para luchar contra el sentido común favorable a las empresas en todos los niveles del gobierno: los candidatos corporativos pueden confiar en cabilderos bien financiados para ayudar a redactar leyes, educar al público e incluso movilizar a sus partidarios; los candidatos anticorporativos deben hacer todo esto por su cuenta. Sin una organización más amplia que los respalde, no es de extrañar que los políticos progresistas que apoyamos no puedan luchar constantemente en todos los frentes a la vez.

Solo la organización de masas puede reunir los recursos y la gente del movimiento Sanders de forma permanente. La idea de una organización similar a un partido ha sido popular en la izquierda desde el final de la campaña de Sanders en 2016, popularizada en un artículo jacobino de 2016 de Seth Ackerman y ampliada recientemente por muchos otros.

Si la izquierda tuviera una organización similar a un partido de masas en 2020, el final de la segunda carrera presidencial de Sanders no habría significado perder la sensación de que, juntos, podríamos cambiar el mundo. Si bien los partidarios de Sanders y The Squad pueden donar a campañas electorales individuales cuando se les solicita, no hay forma de unirse de forma permanente y ayudar a construir el movimiento que estos funcionarios electos parecen liderar. Muchos de nosotros pedimos a Sanders que convirtiera su infraestructura de campaña de 2020 en una organización permanente después de la campaña, pero fue en vano.

Una organización similar a un partido podría haber ayudado a los progresistas en el Congreso y a sus muchos seguidores a ganar más elementos progresistas en las negociaciones sobre Recosntruir Mejor desde 2021. Como argumentó Ben Beckett en Jacobin el otoño pasado, Sanders y el Escuadrón podrían haber construido un movimiento poderoso. para presionar a Manchin y a la senadora de Arizona, Kyrsten Sinema, movilizándose con activistas, incluidos miembros de DSA, sindicalistas de maestros curtidos en la batalla, que lideraron huelgas masivas históricas en Virginia Occidental y Arizona en 2018, y otros progresistas.

Tal movimiento también podría haber empujado a la administración de Biden a usar su púlpito de matones o el poder de la acción ejecutiva. para promulgar un cambio radical (como cancelar la deuda estudiantil). El movimiento para defender el derecho al aborto necesita desesperadamente este tipo de movilización hoy.

De manera similar, Neal Meyer escribe que “las movilizaciones de masas requieren una organización de masas. Tenemos que poner los días de los políticos lobo solitario actuando por su cuenta. . . Detrás de nosotros.

Una organización similar a un partido liderada por Sanders con capítulos locales permanentes en todo el país podría haber coordinado este movimiento con desafíos electorales progresistas en Virginia Occidental y Arizona y campañas de presión contra líderes demócratas como Nancy Pelosi en California y Chuck Schumer en Nueva York. Una organización de masas podría, a su vez, reforzar a Sanders y al Escuadrón para luchar por un mejor trato en el Congreso, así como apoyar a los candidatos a nivel local y estatal en todo el país, incluso en los distritos morados o rojos donde la izquierda aún no tiene un punto de apoyo.

En última instancia, necesitamos algo como la organización descrita aquí para ayudar a convencer a millones de trabajadores que están desconectados de la política de que es posible un mundo mejor a través de la acción colectiva y para sostener la actividad masiva una vez que esté en movimiento. Así es como podemos construir la base que elegirá a cientos de socialistas democráticos y progresistas al estilo de Sanders en todo el país y desarrollar un movimiento que pueda ejercer presión de abajo hacia arriba a través de la disrupción masiva.

Reconstruir a Bernie

Es prematuro escribir un plan preciso de cómo debería ser esta organización similar a un partido. Pero hay algunos principios que deben guiarnos.

Primero, los socialistas y los progresistas deberían pedirle a Bernie y al equipo que participen en la construcción y dirección de esta nueva organización. Para bien o para mal, solo estas figuras políticas nacionales tienen los recursos y la legitimidad para reunir a millones de simpatizantes y muchos hilos dispares de activismo progresista en una sola organización. Su liderazgo haría que el proyecto tuviera muchas más probabilidades de éxito y antes.

En segundo lugar, dicha organización debe ser democrática y basada en la membresía. Los líderes locales y nacionales deben ser elegidos por los miembros, y los miembros deben poder influir en las plataformas políticas de los funcionarios electos como Sanders a través de convenciones y debates internos. Como escriben Mike Parker y Martha Gruelle en un contexto diferente, la democracia es poder: solo las organizaciones democráticas pueden dar a sus miembros un sentido de propiedad sobre estrategias y campañas, aumentar la sofisticación y el tamaño de su base de activistas, refinar su enfoque basado en el mundo real. experimentar y lidiar con ideas en competencia sin alienar a la minoría de activistas que no se salen con la suya.

En tercer lugar, el grupo debe apoyar las campañas electorales progresistas, pero también la organización durante todo el año fuera de los pasillos de la política oficial. La historia de los movimientos progresistas muestra que la disrupción masiva, fuera del proceso político normal, es fundamental para asegurar victorias legislativas. Ningún proyecto político antiempresarial tendrá éxito si la izquierda no ayuda también a construir sindicatos y movimientos sociales combativos.

En cuarto lugar, una organización progresista similar a un partido debe ser financiada por la clase trabajadora, principalmente a través de las cuotas de los miembros. Eso significa rechazar todas las donaciones corporativas y multimillonarias, las grandes donaciones no declaradas de fuentes anónimas y las donaciones de PAC, fundaciones u otros grupos que lavan dinero capitalista. Los estatutos de financiamiento de campañas complican los esfuerzos para coordinar los gastos electorales, pero  David Duhalde y Seth Ackerman han explicado cómo una organización política sin partidos podría navegar la ley.

Finalmente, esta organización debe ser efectivamente no partidista, lo que significa que apoyará a los candidatos que se postulen como demócratas e independientes, según lo que tenga sentido en un contexto local determinado. El propio Sanders se ha postulado como independiente para el Congreso, pero se une a los demócratas y tuvo su mayor impacto al postularse en las primarias presidenciales demócratas.

Esta flexibilidad será necesaria tanto para construir una marca política independiente que resuene entre los votantes hartos de ambos partidos corporativos como para mantener unidos a los izquierdistas y progresistas que actualmente podrían estar en desacuerdo sobre el futuro a largo plazo del Partido Demócrata. Sin embargo, a corto plazo, la organización puede atraer a los votantes que aún son leales a los demócratas o que están preocupados por el “efecto de spoiler” en los distritos donde eso es una preocupación.

Además de movilizarse para defender el aborto y otros derechos, los activistas y grupos que creen en esta visión organizacional deberían planificar reuniones locales y nacionales para discutir cómo hacerlo realidad. Somos miembros de DSA y creemos que DSA tiene un papel importante que desempeñar para respaldar este esfuerzo. Pero también creemos que una organización similar a un partido dirigida por Sanders debe tener una base ideológica más amplia que DSA, ya que las luchas de hoy son por reformas a corto plazo, no por derrocar al capitalismo. Al igual que con nuestras campañas electorales, sindicatos y protestas, nuestras organizaciones políticas de masas deberían estar abiertas a los millones de personas que quieren defender la democracia y apoyar la agenda de Sanders pero que no están listas para unirse a una organización explícitamente anticapitalista.

Otras organizaciones de miembros y organizaciones sin fines de lucro como Sunrise Movement y Justice Democrats, formaciones políticas a nivel local o estatal como RPA y Vermont Progressive Party, grupos de base que luchan por la justicia económica y social, y sindicatos progresistas como National Nurses United, que acogió el People’s Summit después de la primera carrera de Sanders en 2016, también debería unirse a este proyecto.

Un nuevo momento político

Sanders ha intentado iniciar una organización de membresía masiva antes: Our Revolution (Nuestra Revolución), que surgió a raíz de su candidatura presidencial de 2016. Sin embargo, a pesar de todos sus logros, Nuestra Revolución no es adecuada para desempeñar el papel de una organización similar a un partido de masas en este momento.

Primero, aunque al menos algunos capítulos tenían mecanismos democráticos, los miembros no estaban facultados para determinar democráticamente la estrategia de la organización nacional. En segundo lugar, el propio Sanders no estaba involucrado en la organización, lo que probablemente obstaculizó el atractivo y la eficacia política del grupo. En tercer lugar, como señaló Duhalde en 2020, la mayoría del personal de Our Revolution dejó la organización para trabajar en la campaña 2020 de Sanders, y algunos de sus primeros líderes clave ya no están involucrados.

Eso apunta a otro problema con Our Revolution: se formó en un momento particular (después de 2016), con muchos activistas sin duda esperando otra candidatura presidencial de Sanders, y con una estrategia particular de intentar reformar el Partido Demócrata desde adentro. Pero ese momento político ha terminado: Sanders perdió las primarias de 2020, los progresistas se han visto marginados en gran medida por el establecimiento demócrata, y necesitamos que todos los que fueron activados por la campaña de Bernie y más, incluido el propio Sanders y el Escuadrón, se unan para diseñar una nueva estrategia.

Deberíamos reconsiderar la estrategia de Nuestra Revolución de postularse para posiciones internas del Partido Demócrata, por ejemplo, y pensar en establecer una identidad política más independiente de los demócratas.

La nueva izquierda tiene mucho de qué enorgullecerse desde 2016, pero las organizaciones y tácticas que nos llevaron hasta aquí no son suficientes para seguir adelante. Si queremos luchar por la democracia y la justicia, y desarrollar el poder para hacer cambios más ambiciosos en el futuro, debemos tomarnos en serio nuestra estrategia. Las protestas aisladas, las huelgas y las campañas electorales nos han llevado a muchos de nosotros a la política. Pero necesitamos que sumen más que la suma de sus partes para que podamos librar la lucha que los demócratas establecidos no pueden o no quieren.

Sabemos que la creación del tipo de grupo que estamos convocando es una posibilidad remota. Pero hemos visto la capacidad de Sanders y el Escuadrón para inspirar a millones, y creemos que tienen el poder para comenzar a construir la organización de izquierda amplia y eficaz que exige este momento.

https://portside.org/2022-08-06/win-revolution-we-need-new-mass-organization

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