Durante casi dos siglos, la literatura, desde Marx y Dickens hasta Thomas Picketty y Barbara Ehrenreich, ha diseccionado y denunciado las maquinaciones de los ricos codiciosos. Dale la vuelta a sus bolsillos, haz que paguen su parte justa y una sociedad más justa podría ser posible.

Ese sentimiento no está mal. Si alguien como Elon Musk tiene un patrimonio neto superior al producto interior bruto de un país como Ucrania , con más de 40 millones de habitantes, algo anda mal. Pero, ¿y si el análisis es incompleto? Supongamos que hay más colusión con los ricos y los poderosos, y no solo de sus relaciones públicas, abogados y asesores financieros, sino de decenas de millones de personas que no obtienen ningún beneficio.

Josh Marshall, editor de Talking Points Memo, escribió sobre un conocido conservador. Hace años esta persona, un inmigrante de Gran Bretaña, admitió que no le gustaban las armas de fuego y que no las quería cerca de sus hijos. Pero estuvo de acuerdo con la posición de la NRA sobre las armas como una cuestión de solidaridad ideológica. Últimamente, compró un arma de fuego y se ve a sí mismo protegiendo su hogar y su familia de las enloquecidas hordas criminales a lo “Noche de los Muertos Vivientes”.

Marshall luego discutió la posición de la policía sobre el control de armas . Tradicionalmente, estaban a favor de ella; eso tenía sentido, ya que eran las personas autorizadas y pagadas por los ciudadanos para enfrentar a asesinos armados. De ahí sus campañas contra las balas perforantes (“asesinos de policías“), los rifles automáticos de alta capacidad, etc. Pero ahora, en consonancia con la politización derechista de los sindicatos policiales, guardan silencio sobre el control de armas o en contra.

Aunque el conservador y el policía ven el tema desde diferentes situaciones existenciales, ambos tomaron posiciones que iban en contra de su propio interés racional. Es mucho menos probable que el conservador salve a su familia en un tiroteo imaginario que ver a sus hijos en peligro por un tirador en su escuela u otro lugar público. Y la actitud de los policías es una locura si, literalmente, todo el mundo puede llevar un arma oculta bajo cualquier circunstancia, en cualquier lugar, sin licencia, como están considerando varias legislaturas estatales.

Estos son ejemplos de pensamiento irracional, una aberración por la cual la imagen que uno tiene del mundo no se alinea con el propio interés ilustrado de uno. Las personas afectadas están reduciendo las probabilidades de su propia supervivencia biológica en favor de algún “ideal” confuso y sin pensar.

Los progresistas se han preguntado por qué ocurre esto en materia económica. En un momento de nuestra historia, este rara vez fue el caso. Los agricultores de fines del siglo XIX sabían exactamente cómo los estaban jodiendo los ferrocarriles, los mayoristas de granos y los bancos. Del mismo modo, los trabajadores organizados desde la huelga de Homestead hasta la batalla del paso elevado lucharon y murieron en números impactantes por la simple dignidad de trabajar como hombres libres en lugar de esclavos asalariados.

No más. En 2016, el voto agrícola fue del 70 al 80 por ciento a favor de un candidato que les dijo claramente que iniciaría una guerra arancelaria con el cliente extranjero más grande de los agricultores para la soja y la carne de cerdo. En buena medida, cortaría la fuente de mano de obra que necesitaban para la cosecha y el procesamiento posterior. Los ingresos agrícolas se desplomaron y los suicidios rurales se dispararon . No importa; votaron por ese mismo candidato en 2020 en números aún mayores .

En 2019, se llevó a cabo una votación sobre la posibilidad de sindicalizarse en la planta de Chattanooga Volkswagen. VW, que en realidad tiene miembros sindicales en su directorio en Alemania, dijo que era neutral con respecto a la sindicalización, por lo que no se utilizaron tácticas de mano dura al estilo de Amazon contra los empleados por hora de la planta. Los trabajadores votaron para rechazarlo .

¿Por qué? Es fácil decir que se engaña insidiosamente a la gente para que actúe en contra de sus propios intereses en nombre de los ricos y poderosos. Claro, la propaganda a favor de los negocios inunda el dominio nacional, pero también lo hizo durante la Edad Dorada, cuando los himnos al laissez-faire como Acres of Diamonds inundaron las imprentas. Y nadie está atado a una silla y obligado a ver tonterías como Fox News. Quizás la propaganda más insidiosa es la autoadministrada voluntariamente.

Hay una tradición tan antigua como esta república, una república cuyo asentamiento fue iniciado por la nobleza inglesa irresponsable que buscaba oro en los pantanos de malaria de Jamestown. John Steinbeck lo describió: “Los pobres no se ven a sí mismos como un proletariado explotado, sino como millonarios temporalmente avergonzados“. Normalmente, esta actitud no era dominante, pero tal vez la prosperidad aparentemente sin esfuerzo de los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial hizo que los reflejos de autoconservación se atrofiaran.

Combine esto con el surgimiento de la religión fundamentalista. Muchas sectas promueven el evangelio de la prosperidad: las riquezas son una señal del favor de Dios; la pobreza es una marca de la desaprobación divina. Junto con la estafa siempre presente en los círculos evangélicos (un regalo para la iglesia, es decir, al pastor, es una “ofrenda de amor” que traerá buena fortuna al donante), así como la aversión de la religión al pensamiento crítico en general , los feligreses hacen el papel de ovejas que esperan las esquilas. Sin embargo, el fundamentalismo combina esta obsesión por el dinero, extrañamente, con la noción de que el mundo material es una ilusión y el mundo “real” es un reino invisible del espíritu.

El pensamiento crítico no está muy de moda en estos días. En 2017 (el último año registrado y antes de que COVID redujera las visitas de las personas a las tiendas), los estadounidenses gastaron $71 mil millones en boletos de lotería en todo el país, un promedio de más de $1,000 por año por consumidor . Con las probabilidades de ganar el Mega Millions de una en 302 millones, hay una buena razón por la que los matemáticos no juegan a la lotería. Hay igualmente buenas razones por las que la plataforma del Partido Republicano de Texas tiene una cláusula que se opone a la enseñanza de habilidades de pensamiento crítico en las escuelas públicas .

Esta irracionalidad se aplica incluso cuando la propia vida está en juego. ¿Por qué un jubilado discapacitado en Kentucky, que finalmente recibe tratamiento médico a través de Obamacare, votaría por Matt Bevin , cuyo tema principal de campaña fue la abolición del programa Obamacare de Kentucky? Hay innumerables casos en los que las personas voluntariamente sufrieron muertes dolorosas para demostrar que COVID era un engaño. Es cierto que algunos fueron casos que se parecían tanto a la justicia poética que había que tener un corazón de piedra para NO reírse.

Estas conclusiones no son el resultado de un estudio teórico. Recuerdo a un colega de mucho tiempo en Capitol Hill cuando trabajé allí. Lo llamaré Roger, porque ese era su nombre. Al igual que un sorprendente número de personas en Washington, odiaba al gobierno mientras pasaba su carrera en su nómina. Su pasión era proponer recortes de compensación y beneficios para el empleo federal. Como se puede imaginar, esto causó cierta consternación entre los compañeros de trabajo.

Eventualmente tuvo que dejar el gobierno por una enfermedad fatal. Otro ex empleado me contó cómo Roger se quejó con él cuando lo visitó en el hospital donde terminaría su vida, que de alguna manera lo habían jodido en su jubilación y beneficios médicos. El sentido de la ironía puede no haber sido su punto fuerte.

La ciencia política, la sociología y la economía actuales se basan hasta cierto punto en el modelo del actor racional; que las personas toman decisiones basadas en intereses racionales. Lo mismo ocurre con el gobierno representativo que incorpora la separación de poderes: de alguna manera, mágicamente, las soluciones óptimas y “el mayor bien para el mayor número de personas” surgirán del libre juego de intereses compensatorios y racionalmente explicables.

Esa teoría está atrasada para su revisión. Si la gente tira el dinero, las oportunidades y sus propias vidas persiguiendo delirios destructivos, entonces también podríamos volver al derecho divino de los reyes o a la selección de líderes por sorteo.

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Este artículo se publicó originalmente por MIKE LOFGREN en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Robert Daemmrich Photography Inc/Corbis via Getty Images

 

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