Nos guste o no, es necesario tratar de entender el fenómeno “Donald Trump”, ya que ha barrido por completo a la nación y también la ha dividido ferozmente. Lo más desconcertante de todo es la aparente invencibilidad política de Trump. Como él mismo dijo incluso antes de ganar las elecciones presidenciales, “podría pararme en medio de la 5ta Avenida y dispararle a alguien y no perdería votantes“. Desafortunadamente, para el pueblo estadounidense, esta supuestamente estúpida afirmación parece ser verdadera. También debería motivarnos a explorar la ciencia que subyace a un comportamiento humano tan peculiar, para que podamos aprender de él y potencialmente inocularlo.

Para ser justos, deberíamos reconocer que la mentira no es infrecuente para los políticos de ambos lados del espectro político, pero la frecuencia y la magnitud de las mentiras del actual presidente deberían hacernos preguntar a todos por qué no han destruido su carrera política, y en su lugar quizás lo fortaleció. Del mismo modo, deberíamos preguntarnos por qué su retórica inflamatoria y sus numerosos escándalos no lo han hundido. Estamos hablando de un hombre que fue grabado en una cinta diciendo: “Cuando eres una estrella, te dejan hacerlo. Tu puedes hacer cualquier cosa. Cógerlas por el coño”. Políticamente sobrevivir a ese video no es normal, ni nada parecido, y tal revelación probablemente habría sido el final de Barack Obama o George Bush si hubiera aparecido semanas antes de las elecciones.

Mientras que docenas de psicólogos han analizado a Trump, para explicar su invencibilidad política, es más importante comprender las mentes de sus firmes partidarios. Si bien varios artículos populares han iluminado una multitud de razones para su apoyo inquebrantable, no parece haber un análisis exhaustivo que los contenga a todos.

Esta lista comenzará con las razones más benignas para el apoyo intransigente a Trump. A medida que la lista continúa, las explicaciones se vuelven cada vez más preocupantes y, hacia el final, bordean lo patológico. Debe enfatizarse fuertemente que no todos los partidarios de Trump son personas racistas, mentalmente vulnerables o fundamentalmente malas. Puede ser perjudicial para la sociedad cuando aquellos con títulos y plataformas intentan demonizar a sus oponentes políticos o pintarlos como enfermos mentales cuando no lo están. Dicho esto, es igualmente dañino pretender que no hay factores psicológicos y neuronales claros que subyacen a la lealtad desenfrenada de gran parte de los partidarios de Trump.

Los fenómenos psicológicos descritos a continuación se refieren principalmente a aquellos partidarios que seguirían a Trump desde un acantilado. Estas son las personas que estarán a su lado sin importar qué escándalos salgan a la luz, o qué tipo de evidencia de comportamiento inmoral e ilegal aparece.

1. La practicidad triunfa sobre la moral

Para algunas personas ricas, es simplemente un asunto financiero. Trump ofrece recortes de impuestos para los ricos y quiere eliminar la regulación gubernamental que se interpone en el camino de que los empresarios ganen dinero, incluso cuando esa regulación existe con el propósito de proteger el medio ambiente. A otros, como los trabajadores de cuello azul, les gusta el hecho de que el presidente está tratando de traer empleos a Estados Unidos desde lugares como China. Algunas personas que genuinamente no son racistas simplemente quieren leyes de inmigración más fuertes porque saben que un país con fronteras abiertas no es sostenible. Estas personas han puesto sus preocupaciones prácticas por encima de las morales. Para ellos, no hay diferencia si es un agarrador de vaginas, o si su equipo de campaña se coludió con Rusia para ayudarlo a derrotar a su oponente político.

2. El sistema de atención del cerebro está más fuertemente comprometido por Trump

Según un estudio que monitoreó la actividad cerebral mientras los participantes miraban 40 minutos de anuncios políticos y clips de debate de los candidatos presidenciales, Donald Trump es único en su capacidad para mantener el cerebro ocupado. Si bien Hillary Clinton solo pudo mantener la atención durante cierto tiempo, Trump mantuvo tanto la atención como la excitación emocional durante toda la sesión de visualización. Este patrón de actividad se observó incluso cuando Trump hizo comentarios con los que las personas no necesariamente estaban de acuerdo. Su talento para el espectáculo y su lenguaje simple resuenan claramente con algunos a nivel visceral.

3. La obsesión de Estados Unidos con el entretenimiento y las celebridades

Esencialmente, la lealtad de los partidarios de Trump puede explicarse en parte por la adicción de Estados Unidos al entretenimiento y a los reality shows. Para algunos, no importa lo que realmente diga Trump porque es muy divertido de ver. Con el Donald, siempre te preguntas qué cosa escandalosa va a decir o hacer a continuación. Nos mantiene al borde de nuestro asiento y, por esa razón, algunos partidarios de Trump perdonarán todo lo que diga. Son felices mientras se mantengan entretenidos.

4. “Algunos hombres solo quieren ver el mundo arder”.

Algunas personas están apoyando a Trump simplemente por ser rebeldes o para introducir el caos en el sistema político. Puede que tengan tanto disgusto por el establishment y los demócratas como Hillary Clinton que su apoyo a Trump es un dedo medio simbólico dirigido a Washington. Estas personas pueden tener otros problemas, como un deseo innato de engañar a los demás o una obsesión con el engaño político al que hemos estado sometidos por años.

5. El factor miedo: los conservadores son más sensibles a las amenazas

La ciencia ha demostrado que el cerebro conservador tiene una respuesta de miedo exagerada cuando se enfrenta a estímulos que pueden percibirse como amenazantes. Un estudio del 2008 en la revista Science descubrió que los conservadores tienen una reacción fisiológica más fuerte a los ruidos e imágenes gráficas sorprendentes en comparación con los liberales. Un estudio de imágenes del cerebro publicado en Current Biology reveló que aquellos que se inclinan políticamente a la derecha tienden a tener una amígdala más grande, una estructura que es eléctricamente activa durante los estados de miedo y ansiedad. Y un estudio de fMRI del 2014 descubrió que es posible predecir si alguien es liberal o conservador simplemente observando su actividad cerebral mientras ve imágenes amenazantes o desagradables, como cuerpos mutilados. Específicamente, los cerebros de los conservadores autoidentificados generaron más actividad en general en respuesta a las imágenes perturbadoras.

Estas respuestas cerebrales son automáticas y no están influenciadas por la lógica o la razón. Mientras Trump continúe describiendo a los musulmanes e inmigrantes hispanos como amenazas inminentes, muchos cerebros conservadores se encenderán involuntariamente como bombillas controladas por un interruptor. El miedo mantiene a sus seguidores energizados y enfocados en la seguridad. Y cuando crees que has encontrado tu protector, te preocupas menos por los comentarios ofensivos y divisivos.

6. El poder de los recordatorios de mortalidad y la amenaza existencial percibida

Una teoría bien respaldada de la psicología social, conocida como Teoría de la gestión del terror, explica por qué el tratamiento del miedo de Trump es doblemente efectivo. La teoría se basa en el hecho de que los humanos tienen una conciencia única de su propia mortalidad. La muerte inevitable de uno crea terror y ansiedad existenciales que siempre residen debajo de la superficie. Para manejar este terror, los humanos adoptan cosmovisiones culturales, como religiones, ideologías políticas e identidades nacionales, que actúan como un amortiguador al infundir significado y valor en la vida.

La Teoría del Manejo del Terror predice que cuando se recuerda a las personas su propia mortalidad, lo que sucede con el miedo, defenderán con más fuerza a aquellos que comparten su visión del mundo y su identidad nacional o étnica, y actuarán de manera más agresiva hacia aquellos que no lo hacen. Cientos de estudios han respaldado esta hipótesis, y algunos han demostrado específicamente que desencadenar pensamientos de muerte tiende a desplazar a las personas hacia la derecha.

Los recordatorios de muerte no solo aumentan el nacionalismo, sino que también pueden influir en los hábitos de votación a favor de candidatos presidenciales más conservadores. Y lo que es más preocupante, en un estudio con estudiantes estadounidenses, los científicos descubrieron que hacer que la mortalidad destaque aumenta el apoyo a las intervenciones militares extremas de las fuerzas estadounidenses que podrían matar a miles de civiles en el extranjero. Curiosamente, el efecto estaba presente solo en conservadores.

Al enfatizar constantemente la amenaza existencial, Trump puede estar creando una condición psicológica que hace que el cerebro responda de manera positiva en lugar de negativamente a las declaraciones intolerantes y la retórica divisiva.

7. El efecto Dunning-Kruger: los humanos a menudo sobreestiman su experiencia política

Algunos de los que apoyan a Donald Trump están mal informados sobre los problemas en cuestión. Cuando Trump les dice que el crimen se está disparando en los Estados Unidos, o que la economía es la peor que ha habido, simplemente aceptan su palabra.

El efecto Dunning-Kruger explica que el problema no es solo que están mal informados; es que no son completamente conscientes de que están mal informados, lo que crea una doble carga.

Los estudios han demostrado que las personas que carecen de experiencia en alguna área de conocimiento a menudo tienen un sesgo cognitivo que les impide darse cuenta de que carecen de experiencia. Como el psicólogo David Dunning lo pone en un artículo de opinión para Politico, “El conocimiento y la inteligencia que se requieren para ser buenos en una tarea a menudo son las mismas cualidades necesarias para reconocer que uno no es bueno en esa tarea, y si uno carece de tal conocimiento e inteligencia, uno permanece ignorante de que uno no es bueno en la tarea. Esto incluye el juicio político ”. No se puede llegar a estas personas porque creen erróneamente que son ellas quienes deberían llegar a los demás.

8. Privación relativa: un sentido equivocado de derecho

La privación relativa se refiere a la experiencia de ser privado de algo a lo que uno cree que tiene derecho. Es el descontento que se siente cuando uno compara su posición en la vida con los demás, a quienes considera que son iguales o inferiores, pero que injustamente han tenido más éxito que ellos.

Las explicaciones comunes para la popularidad de Trump entre los votantes no intolerantes involucran a la economía. No hay duda de que algunos partidarios de Trump simplemente están enojados porque los empleos estadounidenses se están perdiendo en México y China, lo que sin duda es comprensible, aunque estos leales a menudo ignoran el hecho de que algunas de estas carreras se están perdiendo debido al ritmo acelerado de la automatización.

Estos partidarios de Trump están experimentando una privación relativa y son comunes entre los estados cambiantes como Ohio, Michigan y Pensilvania. Este tipo de privación se conoce específicamente como “relativo“, en oposición a “absoluto“, porque el sentimiento a menudo se basa en una percepción sesgada de aquello a lo que uno tiene derecho.

9. Falta de exposición a otros diferentes

El contacto intergrupal se refiere al contacto con miembros de grupos que están fuera del propio, que se ha demostrado experimentalmente que reduce los prejuicios. Como tal, es importante tener en cuenta que existe una creciente evidencia de que los partidarios blancos de Trump han experimentado un contacto significativamente menor con las minorías que otros estadounidenses. Por ejemplo, un estudio del 2016 encontró que “… el aislamiento racial y étnico de los blancos a nivel de código postal es uno de los predictores más fuertes del apoyo de Trump“. Esta correlación persistió mientras se controlaban docenas de otras variables. De acuerdo con este hallazgo, los mismos investigadores descubrieron que el apoyo a Trump aumentó con la distancia física de los votantes de la frontera mexicana. Estos prejuicios raciales pueden ser más implícitos que explícitos.

10. Las teorías de conspiración de Trump apuntan a los vulnerables mentales

Si bien la multitud de la teoría de la conspiración, que predominantemente apoya a Donald Trump y aliados chiflados como Alex Jones y el oscuro QAnon, puede parecer una peculiaridad extraña de la sociedad moderna, algunos de ellos pueden sufrir enfermedades psicológicas que involucran paranoia y delirios, como esquizofrenia, o son al menos vulnerables a ellos, como aquellos con personalidades esquizotípicas.

El vínculo entre la esquizotipia y la creencia en las teorías de la conspiración está bien establecido, y un estudio reciente publicado en la revista Psychiatry Research ha demostrado que todavía es muy frecuente en la población. Los investigadores descubrieron que aquellos que tenían más probabilidades de creer en teorías de conspiración extravagantes, como la idea de que el gobierno de EE. UU. creó la epidemia del SIDA, obtuvieron un puntaje alto en las mediciones de “creencias extrañas y pensamiento mágico“. Una característica del pensamiento mágico es tendencia a hacer conexiones entre cosas que en realidad no están relacionadas en realidad.

Donald Trump y los aliados de los medios se dirigen a estas personas directamente. Todo lo que tiene que hacer es visitar sitios web alternativos y paneles de discusión para ver la evidencia de tal manipulación.

11. Trump aprovecha el narcisismo colectivo de la nación

El narcisismo colectivo es una creencia poco realista compartida en la grandeza del grupo nacional de uno. A menudo ocurre cuando un grupo que cree que representa la ‘verdadera identidad’ de una nación, el ‘grupo interno’, en este caso los estadounidenses de raza blanca, se percibe a sí mismo en desventaja en comparación con los grupos externos que se están adelantando ‘injustamente‘, un fenómeno que está relacionado con la privación relativa (# 6).

Un estudio publicado el año pasado en la revista Social Psychological and Personality Science encontró un vínculo directo entre el narcisismo colectivo nacional y el apoyo a Donald Trump. Esta correlación fue descubierta por investigadores de la Universidad de Varsovia, que encuestaron a más de 400 estadounidenses con una serie de cuestionarios sobre creencias políticas y sociales. Cuando el narcisismo individual causa agresividad hacia otros individuos, el narcisismo colectivo implica actitudes negativas y agresión hacia grupos “externos” (grupos externos), que son percibidos como amenazas.

Donald Trump exacerba el narcisismo colectivo con su retórica antiinmigrante, antielitista y fuertemente nacionalista. Al referirse a sus partidarios, un grupo abrumadoramente blanco, como “verdaderos patriotas” o “verdaderos estadounidenses“, promueve una marca de populismo que es el epítome de la “política de identidad“, un término que generalmente se asocia con la izquierda política. La política de identidad de izquierda, por equivocada que pueda ser a veces, generalmente apunta a lograr la igualdad, mientras que la marca de derecha se basa en la creencia de que una nacionalidad o raza es superior o tiene derecho al éxito y a la riqueza por nada más que su identidad.

12. El deseo de querer dominar a otros

La orientación de dominio social (SDO), que es distinta pero está relacionada con la personalidad autoritaria (# 13), se refiere a las personas que tienen preferencia por la jerarquía social de los grupos, específicamente con una estructura en la que los grupos de alto estatus tienen dominio sobre los de bajo estado. Aquellos con SDO son típicamente dominantes, duros e impulsados ​​por el interés propio.

En los discursos de Trump, él hace un llamamiento a las personas con SDO al hacer una distinción clara entre los grupos que generalmente tienen un estatus más alto en la sociedad (Blancos) y aquellos grupos que generalmente se consideran pertenecientes a un estatus más bajo (inmigrantes y minorías). Un estudio de encuesta del 2016 de 406 adultos estadounidenses publicado en la revista Personalidad y Diferencias individuales encontró que aquellos que obtuvieron puntajes altos tanto en SDO como en autoritarismo tenían más probabilidades de votar por Trump en las elecciones.

13. Personalidad autoritaria

El autoritarismo se refiere a la defensa o aplicación de la estricta obediencia a la autoridad a expensas de la libertad personal, y se asocia comúnmente con una falta de preocupación por las opiniones o necesidades de los demás. La personalidad autoritaria se caracteriza por la creencia en la obediencia total y completa a la autoridad. Aquellos con esta personalidad a menudo muestran agresión hacia los miembros del grupo externo, sumisión a la autoridad, resistencia a nuevas experiencias y una visión jerárquica rígida de la sociedad. El autoritarismo a menudo se desencadena por el miedo, lo que hace que sea fácil para los líderes que exageran la amenaza o el miedo a ganar su lealtad.

Aunque la personalidad autoritaria se encuentra también entre los liberales, es más común entre la derecha en todo el mundo. Los discursos del presidente Trump, que están mezclados con términos absolutistas como “perdedores” y “desastres completos“, son naturalmente atractivos para aquellos con tal personalidad.

Si bien la investigación mostró que los votantes republicanos en los EE. UU. obtuvieron puntajes más altos que los demócratas en medidas de autoritarismo antes de que Trump emergiera en la escena política, una encuesta de Politico del 2016 encontró que los altos autoritarios favorecían en gran medida al entonces candidato Trump, lo que condujo a una predicción correcta de que ganaría la elección, a pesar de que las encuestas decían lo contrario.

14. Racismo y fanatismo

Sería extremadamente injusto e inexacto decir que todos los partidarios de Trump tienen prejuicios contra las minorías étnicas y religiosas, pero sería igualmente inexacto decir que pocos lo hacen. El partido republicano, que se remonta al menos a la “estrategia sureña” de Richard Nixon, ha utilizado históricamente tácticas que apelaban al fanatismo, como los discursos con palabras clave que indicaban prejuicios hacia las minorías diseñadas para ser escuchadas por racistas pero nadie más.

Si bien esos intentos del pasado fueron más sutiles, la señalización de Trump a veces es sorprendentemente directa. No se puede negar que él recurre habitualmente a partidarios racistas e intolerantes cuando llama a los musulmanes “peligrosos” y a los inmigrantes mexicanos “violadores” y “asesinos“, a menudo de manera encubierta. Quizás, como era de esperar, un estudio reciente ha demostrado que el apoyo a Trump está correlacionado con una escala estándar de racismo moderno.

Entender este fenómeno es de vital importancia para enmarcar las estrategias que nos deben llevar a derrotarlos en Noviembre del 2020.