Este es el problema cuando se tienen medicamentos esenciales en manos de grandes empresas, casi sin transparencia en los precios“.

Esta publicación fue publicada por Jon Queally en CommonDreams.org. La traducción es nuestra

El sistema de patentes injusto es ahora uno de los mayores obstáculos para derrotar a este virus“.

Esa fue la crítica central de Nick Dearden, director ejecutivo del grupo de defensa con sede en Reino Unido Global Justice Now, el viernes por la mañana en respuesta a la noticia de esta semana de que Sudáfrica está pagando más del doble por la vacuna Covid-19 de AstraZeneca en comparación con la mayoría de los países de Europa.

Según un informe de The Guardian, un ministro belga filtró información que revela que los miembros de la Unión Europea están pagando 1,78 € (2,16 dólares) por dosis por la vacuna AstraZeneca. Mientras tanto, incluso cuando el gigante farmacéutico ha dicho que limitará el precio a 2,50 euros (aproximadamente 3 dólares) por dosis, el subdirector general de salud de Sudáfrica, Anban Pillay, confirmó al periódico que se cotizaba a un precio de 5,25 dólares por dosis.

La explicación que nos dieron de por qué otros países de altos ingresos tienen un precio más bajo es que han invertido en [investigación y desarrollo], de ahí el descuento en el precio“, dijo Pillay a Business Day.

Como señaló Global Justice Now en un comunicado, la noticia del jueves de Sudáfrica llegó el mismo día en que se reveló que la iniciativa de la Organización Mundial de la Salud (OMS) “para compartir la ciencia y los conocimientos sobre los medicamentos para el coronavirus no había recibido contribuciones” —un resultado decepcionante que, según los activistas, fue el resultado de una especie de boicot conjunto de las grandes farmacéuticas y los gobiernos ricos.

“La situación desesperada de Sudáfrica es un síntoma del impactante fracaso de los países ricos para hacer frente a este virus de una manera justa y eficaz”, dijo Dearden en su declaración. “Como muchos países africanos, los casos están aumentando en Sudáfrica, sin embargo, muchos países encontrarán imposible un encierro al estilo europeo. A medida que se propaguen los casos, las mutaciones continuarán manifestándose y amenazando todos nuestros esfuerzos para contener esta enfermedad”.

Mientras señala con el dedo el sistema global de patentes que permite a las corporaciones farmacéuticas evitar la producción masiva de alternativas genéricas y el intercambio de tecnología que salva vidas, Dearden dijo que la situación en Sudáfrica ejemplifica la injusticia que se está sintiendo y se seguirá sintiendo cuando las personas de las naciones más pobres o menos desarrolladas son tratadas como seres humanos de segunda clase en comparación con sus contrapartes más ricas.

“Hacemos un llamado a AstraZeneca para que explique cómo ha sucedido este precio, dada su promesa de limitar los cargos”, dijo Dearden. “Este es el problema cuando tienes medicamentos esenciales en manos de grandes empresas, casi sin transparencia en cuanto a los precios. Necesitamos con urgencia tecnología y patentes en manos públicas para que podamos compartir este conocimiento y producir más vacunas ahora. Nuestra capacidad para vencer a este virus de manera justa y eficaz depende de ello “.