El senador Joe Manchin de West Virginia informó a los líderes demócratas el jueves que no apoyará ningún nuevo gasto climático ni aumentos de impuestos dirigidos a las corporaciones ricas y grandes, hundiendo el renovado impulso de su partido por inversiones en energía renovable y socavando aún más la capacidad del país para controlar las emisiones de carbono.

Si bien la negativa de Manchin a respaldar la financiación de la energía verde puede haber sido completamente previsible dados sus estrechos vínculos con la industria de los combustibles fósiles y su papel en el fracaso del paquete «Reconstruir Mejor» solo unos meses antes, los defensores del clima expresaron su consternación por el poder que un individuo ha sido capaz de ejercer sobre un proceso con implicaciones para miles de millones de personas en todo el planeta.

«Esto es nada menos que una sentencia de muerte», advirtió Varshini Prakash, directora ejecutiva del Movimiento Sunrise, liderado por jóvenes. «Nuestra democracia se rompe cuando un hombre que se beneficia de la industria de los combustibles fósiles puede desafiar a los 81 millones de estadounidenses que votaron por los demócratas para detener la crisis climática. Está claro que apelar a los obstruccionistas corporativos no funciona y nos costará una generación de votantes.»

La posición de Manchin, que supuestamente expuso durante una reunión a puertas cerradas con los líderes demócratas el jueves, marca un gran revés para el último intento del partido mayoritario de elaborar un proyecto de ley de reconciliación mucho más limitado antes de las cruciales elecciones intermedias, en las que las escasas mayorías de los demócratas en la Cámara y el Senado están en riesgo.

The Washington Post, el primer medio en informar sobre la postura del demócrata de Virginia Occidental, señaló que los líderes del partido ya habían «acordado entregar sus propuestas de gastos más preciadas, desde ofrecer licencias médicas y familiares pagadas hasta proporcionar cuidado infantil, prejardín de infantes gratuito y beneficios fiscales a los estadounidenses de bajos ingresos» en un intento por ganar el apoyo de Manchin, que es necesario para obtener un paquete de reconciliación en el Senado.

«En conversaciones más recientes», agregó el Post , «[el líder de la mayoría del Senado, Chuck] Schumer y sus colegas trataron de atraer a los que se resistieron durante mucho tiempo con un enfoque reducido, que incluye créditos fiscales para estimular la energía limpia, incentivos para alentar la compra de vehículos eléctricos, y sanciones limitadas a los productores de gas metano nocivo».

El senador Ron Wyden (D-Ore.), presidente del Comité de Finanzas del Senado, dijo al periódico que el colapso de las conversaciones sobre el clima es un fracaso devastador.

«No voy a endulzar mi decepción aquí, especialmente porque casi todos los problemas en el espacio climático y energético no se han resuelto», dijo Wyden. «Esta es nuestra última oportunidad de prevenir los efectos más catastróficos y costosos del cambio climático. No podemos regresar en otra década y prevenir cientos de miles de millones, si no billones, en daños económicos y deshacer el inevitable costo humano».

Con las nuevas disposiciones climáticas e impositivas fuera de la mesa, Manchin supuestamente les dijo a los principales demócratas que está abierto a permitir que Medicare negocie los precios de una pequeña cantidad de medicamentos recetados y extender los subsidios de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio que caducan en los próximos meses, lo que significaría primas crecientes para millones de personas.

La eliminación de las disposiciones climáticas del incipiente paquete legislativo es desastrosa para los esfuerzos de EE. UU. por alinear las emisiones de carbono con los objetivos internacionales y alejar al país de los combustibles fósiles, el principal impulsor de la crisis climática.

Pero es una gran victoria para la poderosa y adinerada industria del petróleo y el gas, que ha estado presionando agresivamente contra el gasto en energías renovables.

«Manchin ha recibido más dinero de la industria de los combustibles fósiles que nadie en DC», señaló Bill McKibben, cofundador de 350.org. «Y el retorno de esa inversión ha sido enorme. El Gran Petróleo obtuvo el valor de su dinero mil veces».

Morris Pearl, presidente de Patriotic Millionaires, un grupo que aboga por impuestos más altos para los ricos, dijo el jueves que «Manchin acaba de entregar la victoria en la guerra de clases de Estados Unidos a los multimillonarios«.

«Ha demostrado que no se preocupa por el pueblo estadounidense, solo se preocupa por la pequeña minoría rica de estadounidenses que se oponen a que los ricos (como su familia y amigos que son dueños de la industria minera del carbón) paguen impuestos», agregó Pearl. «Algunos pueden ser ignorantes, algunos pueden ser corruptos, todos son solo tristes peones en la toma de control de Estados Unidos por parte de los oligarcas».

El cierre, por ahora, de los caminos legislativos hacia la acción climática generó nuevos llamados al presidente Joe Biden para que haga todo lo posible a través de la acción ejecutiva.

El senador Sheldon Whitehouse (DR.I.) tuiteó el jueves por la noche que «ahora es el momento del Modo Bestia ejecutivo» del presidente, quien hasta ahora ha resistido la presión de declarar una emergencia climática y tomar otras medidas para movilizar recursos federales para combatir una crisis cuyas consecuencias mortales se hacen cada día más evidentes .

«Hazlo todo y comienza ahora», exigió Whitehouse.

En un comunicado de prensa, el Movimiento Sunrise describió una lista de acciones que Biden podría tomar sin necesidad de la aprobación del Congreso:

  • Poner fin a la práctica de arrendar tierras y aguas públicas para la producción de combustibles fósiles;
  • Detener la emisión de permisos para cualquier nueva infraestructura de combustibles fósiles, incluidos oleoductos, plantas petroquímicas y terminales de exportación, especialmente la Línea 3, la Línea 5 y el Oleoducto Mountain Valley;
  • Declarar una emergencia climática;
  • Actualizar y fortalecer las normas obsoletas que limitan las emisiones de partículas, ozono, dióxido de carbono, dióxido de azufre, mercurio, cenizas de carbón y tubos de escape, así como las normas sobre plomo y cobre que previenen la contaminación del agua potable;
  • Finalizar nuevos estándares de metano para operaciones de petróleo y gas nuevas y existentes, y hacer que estos estándares sean lo suficientemente fuertes como para reducir la contaminación por metano al menos un 65 por ciento por debajo de los niveles de 2012 para 2025; y
  • Ordene a la EPA que designe los contaminantes de efecto invernadero como contaminantes atmosféricos de criterio y establezca un límite nacional de contaminación basado en la ciencia en virtud de la Ley de Aire Limpio.

«No dejaremos de luchar», dijo Prakash. “Biden debe declarar una emergencia climática y hacer todo lo que esté en su poder ejecutivo para detener la crisis climática de inmediato. Esa es la única forma en que puede salvar su presidencia y salvar a nuestra generación. Y debemos desarraigar este sistema roto y reconstruirlo para que funcione para nosotros.»

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Este artículo se publicó originalmente por JAKE JOHNSON en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Drew Angerer/Getty Images

 

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