Hay familias que parecen compartir ciertos genes distintivos, para mal o para bien. Este parece ser el caso de las mujeres de la familia Harris, de donde proviene nuestra actual Vicepresidenta.

Para las mujeres de esta familia, el desempeño social y el empoderamiento femenino es un asunto familiar, comenzando con la ya fallecida Dra. Shyamala Gopalan Harris, una reconocida investigadora del cáncer de mama, activista de los derechos civiles y madre soltera de dos hijas, Kamala y Maya.

Luego tenemos a Kamala Devi Harris, que ha hecho historia por ser la primera mujer, y además de color, en ocupar el cargo de Vicepresidente de los Estados Unidos. Y su hermana menor, Maya Harris , abogada de derechos civiles y defensora de políticas públicas, que una vez dirigió la filial de la ACLU (el gigante de los derechos civiles) más grande del país. Su hija, y sobrina de Kamala, Meena Harris decidió continuar el legado de la familia, acumulando en su haber impresionantes logros.

«Crecí rodeada de estas mujeres fuertes y brillantes que me mostraron lo que significaba aparecer en el mundo con propósito e intención», dijo Meena Glamour a principios de este año. «Simplemente las idolatraba, a estas mujeres increíbles que estaban a mi alrededor». 

Con solo 36 años, la abogada educada en Harvard es la fundadora y directora ejecutiva de Phenomenal (una organización promovida y dirigida por mujeres para crear conciencia sobre diversas causas sociales), y es además una autora de libros infantiles de gran éxito, con dos grandes éxitos de venta: Ambicioso y La Gran Idea de Kamala y Maya.

No es descabellado entonces que la gente quiera saber más de la sobrina pródiga de nuestra primera Vicepresidenta:

Meena Nació el Mismo Día que su Famosa Tía

Aunque todas ellas guardan celosamente su vida íntima, es sabido que su madre, Maya Harris, quedó embarazada en 1984 durante su último año de secundaria. El 20 de octubre de ese mismo año, coincidiendo con  el cumpleaños de su hermana Kamala, nació Meena.

Ser madre soltera no detuvo a Maya, quien se abocó a obtener su título universitario en la Universidad de California, Berkeley, y estudió luego en la Facultad de Derecho de Stanford. Debido a eso, Meena pasaba mucho tiempo con su abuela, Shyamala Gopalan Harris, quien le enseñó muchas de los mismas lecciones que previamente había inculcado en Maya y Kamala.

«Ella fue deliberada, y sé que esto puede parecer un cliché, pero fue deliberada sobre enseñarnos que podíamos ser cualquier cosa, que podíamos hacer cualquier cosa. «,  confesó Maya a Glamour. «Y realmente nos hicieron creer eso».

El ejemplo de su madre influyó mucho en Meena:

«Tenía una madre soltera de 17 años», le dijo a Harper’s Bazaar . «Así que pude verla ir a la escuela de leyes. Pude verla pasar por su primer trabajo en un bufete de abogados. Y lo mismo [con] Kamala. Vi mucho de mi madre y mi tía, y se convirtieron en mujeres poderosas en el mundo a partir de los 20 años. Yo tenía un asiento de primera fila para todo «.

Presentó a su madre, Maya Harris, a su padre, Tony West.

En su primer día de clases en la Facultad de Derecho de Stanford, la hija de Maya de cuatro años, Meena, presentó a su madre con su compañero de estudios de derecho Tony West después de involucrarlo en un juego de escondite en el patio del campus.

Maya y Tony rápidamente se hicieron amigos cercanos, pero no fue hasta unos años después de la graduación que comenzaron a salir. “Esperamos el momento más inoportuno para reunirnos realmente; él estaba en DC y yo en el Área de la Bahía”, dijo Maya Stanford Lawyer . «Es una broma familiar que Meena sabía que deberíamos estar juntos mucho antes que nosotros».

Casi una década después de conocerse por primera vez, la pareja se casó en 1998 y hoy son padres y abuelos muy orgullosos. (West, es un ex funcionario del Departamento de Justicia de Obama y ahora director legal de Uber, queo usa como identificador de Instagram @meenasdad , o sea, el Papá de Meena).

Para Variar, Meena Siguió los Pasos de su Madre y su Tía

«Si vas a estar realmente en la conversación y expresar un punto de vista, entonces deberías poder explicar ese punto de vista o defender ese punto de vista», dijo Maya en una entrevista con Glamour . «Así era mi mamá, y creo que Meena probablemente daría fe de que yo también era así como mamá, y todavía lo soy». 

Así que no es de extrañar que Meena, como su madre y su tía, se dedicara a la abogacía y se graduara de la Facultad de Derecho de Harvard después de obtener su licenciatura en Stanford.

Sin embargo, después de una breve carrera legal (en la que fue abogada de privacidad de datos y ciberseguridad en un importante bufete de abogados mundial), Meena se dio cuenta de que una carrera legal tradicional podría no ser para ella.

“Cuando la tía Kamala y mamá eran jóvenes y llegaban a casa de la escuela quejándose de algo que sentían que era injusto, mi abuela respondía: ‘Bueno, ¿qué vas a hacer al respecto? No te sientes y te quejes de las cosas, haz algo’”, dijo Meena a NBC News . «La tía Kamala siempre me enfatizó esta lección instándome a hacer mis propias contribuciones únicas a los problemas que me importan. Claro, ella siempre me alentó a postularme para un cargo, pero nunca me presionó, y también me hizo saber que podía lograr un impacto de otras formas «.

Así Que Fundó Phenomenal y lo Dirige

A raíz de las elecciones de 2016, después de trabajar como asesora principal en políticas y comunicaciones para la carrera por el Senado de Estados Unidos de su tía, Meena comenzó lo que entonces se consideraba un pequeño proyecto paralelo: inspirada en el famoso poema de Maya Angelou, imprimió camisetas que decían «Mujer Fenomenal«.

Ella pensó que vendería un par de cientos y donaría las ganancias a organizaciones como Planned Parenthood y Girls Who Code. Pero el primer día vendió 2,500.

«Como mucha gente, en ese momento me pregunté qué podría hacer yo personalmente para levantar a las mujeres, hacer que se escuchase mi voz y apoyar los problemas que me importan», dijo Meena People. en una entrevista este verano. «Nunca se suponía que fuera algo más que un proyecto paralelo … pero es realmente gratificante poner el corazón y el alma en algo, trabajar duro y verlo en el mundo acogido por las comunidades a las que está destinado».

En los cuatro años transcurridos desde entonces, su negocio de camisetas se ha convertido en la Phenomenal Woman Action Campaign, que no solo vende camisetas, sino también sudaderas, sombreros, leggings, calcetines y monos, todo lo cual crea conciencia sobre los problemas que afectan a las comunidades subrepresentadas con dichos de celebración como «Fenomenalmente latina«, «Fenomenalmente indígena«, «Fenomenalmente humano«, «Madre fenomenal» y «Las vidas negras importan«, por nombrar algunos.

«Una camiseta de declaración puede parecer tan pequeña e insignificante, especialmente en comparación con la enormidad del cambio social que está sucediendo ante nuestros ojos», dijo Meena en la misma entrevista a la revista People. «Pero hay sustancia y significado detrás de esto. Y el significado más básico es que las personas proclamen al mundo que son dignas, merecedoras de dignidad y orgullosas. Cuando hablamos de cosas como el racismo sistémico y la opresión sistemática de comunidades subrepresentadas, recordemos que el mundo necesita ver y escuchar una y otra vez hasta que haya plena responsabilidad, igualdad y justicia para todos, no solo para unos pocos privilegiados «.

Meena es Autora de Dos Libros Para Niños

Al igual que su tía (que de alguna manera se las ha arreglado para escribir tres libros en su tiempo libre), Meena también es autora.

«Una vez que me convertí en madre y comenzamos a buscar en la literatura infantil para nuestras niñas, sentí que era genial que en los últimos tres a cinco años haya habido esta explosión de literatura sobre mujeres históricas», le dijo a Glamour . « Creo que eso es muy importante, pero también tuve la sensación de, bueno, ¿no sería genial si tuviéramos historias reales y desarrollo de personajes reales alrededor de las niñas, niñas que se parecen a las mías, que son niñas negras y morenas?»

De hecho, según School Library Justice , solo el 10% de los personajes representados en el libro para niños eran negros, el 7% eran asiáticos, el 5% eran latinos y el 1% eran nativos americanos.

Entonces, al estilo de Harris, Meena tomó el asunto en sus propias manos y publicó La Gran Idea de Kamala y Maya el año pasado. El libro para niños que cuenta la historia real de cómo las hermanas Maya y Kamala convirtieron un patio sin usar en su edificio de apartamentos en un área para niños.

«Este libro se centra en los niños, pero creo que el mensaje general es relevante para personas de todas las edades», dijo Maya a Glamour . «No puedo decirte cuántos adultos jóvenes, cuántos adultos me han preguntado a lo largo del tiempo, cuando era una defensora o en política, «¿Qué puedo hacer? ¿Cómo puedo ayudar?» La gente está tan ocupada con su vida diaria que a menudo solo intentan sobrevivir: ir al trabajo, llevar a los niños a la escuela, cuidar de los niños. La noción de activismo o de actuar es simplemente algo ajeno, y parece especializado, desconocido y grande «.

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… Y Acaba de Publicar su Segundo Libro

El 19 de enero, Meena lanzó su segundo libro para niños, Chica ambiciosa, en el que una protagonista diminuta decide rechazar las etiquetas de demasiado-esto o demasiado-aquello y se embarca en un viaje en el que aprende no solo a reclamar palabras destinadas a derribarla, sino también a ocupar espacio y poseer su poder.

Una lección que se ha transmitido a través de generaciones de mujeres Harris. “Me criaron para creer que la ambición era algo bueno. Que era algo para celebrar. Significaba propósito, significaba poder, significaba determinación, significaba tener un sueño y perseguirlo, incluso cuando otras personas intentaban decirte que no se podía hacer”, le dice a OprahMag.com . «Eso es todo lo que sabía, porque toda mi familia era esta pequeña unidad de mí, mi abuela, mi mamá y mi tía, y es lo que veía todos los días».

Es por eso que el libro está dedicado a la mujer que le enseñó no solo a Meena, sino también a Maya y Kamala la importancia de la ambición y la determinación: su abuela, Shyamala. «Quería incluirla y recordar los valores que mi abuela me enseñó y hacerlo para honrarla en la crianza de estas dos niñas que se convirtieron en estas mujeres increíbles, poderosas y ambiciosas con grandes ideas«, dijo Meena a Harper’s Bazaar . «Todo se remonta a ella«.

Es algo en lo que sin duda estaba pensando cuando su tía juró como vicepresidenta. «‘Demasiado ambiciosa’ tuvo éxito, ¿no?» Meena le dice a OprahMag.com. “Eso representa, en todo, en todas sus formas y en todo su esplendor, lo que significa la ambición y lo que sucede cuando te atreves a hacer algo, aunque la gente siempre dijera que no es posible simplemente porque nunca ha sucedido antes. Esa es la parte que me molesta a veces… pero se trata de Kamala. De hecho, es la primera en toda la historia de nuestra nación «.

También es Madre de Dos Niñas

Meena no solo es empresaria, abogada, autora y fundadora, sino que también es madre de dos adorables hijas, ambas menores de cinco años. «Ambas son increíblemente fuertes e independientes, pero también son muy cariñosas«, reveló Meena. «La mayor es más seria y ama los libros, pero también tiene un gran sentido del humor. La menor es muy juguetona, sonríe constantemente y hacerle cosquillas provoca las más deliciosas risas«.

Y a pesar de que solo tiene cuatro años, su hija mayor, Amara, ya parece ser tan ambiciosa como las mujeres Harris: en un video publicado recientemente en Twitter, se puede escuchar a la vicepresidenta electa diciéndole a Amara (quien, según Meena, quiere ser astronauta y presidente), «Podrías ser presidente. Pero no ahora, tienes que ser mayor de 35 años«.

¿Así que cómo le hace? Afortunadamente, recibe una ayuda real de su compañero, Nikolas Ajagu. «[En nuestra casa] tenemos una situación única en la que se cambian los roles de género tradicionales«, le dijo a Marie Claire . «Mi socio, Nik, es un padre de tiempo completo y yo estoy trabajando en Phenomenal a tiempo completo … No podría hacer lo que estoy haciendo sin él porque lavar la ropa, trabajar, Zoom, todo es un completo día de trabajo

Sin mencionar que las niñas están rodeadas de abuelos amorosos y una tía abuela igualmente cariñosa. «Mi tía Kamala se toma *muy en serio* su papel de tía abuela para ayudar a dar forma a mis hijas«, dijo Meena antes de las elecciones del 2020. «Si se saliera con la suya, las niñas (de solo 2 y 4 años) estarían en la campaña con ella todos los días«.

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La base para este artículo se publicó originalmente por   en OprahDaily.com

La imagen de portada fue subida a Instagram por Meena