El senador Bernie Sanders imploró el viernes al presidente Joe Biden que intervenga y evite el aumento de las primas de Medicare que se avecina debido a la aprobación ampliamente condenada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de un medicamento para la enfermedad de Alzheimer, muy costoso y posiblemente ineficaz.

En una carta al presidente, Sanders (I-Vt.) señaló que la compañía farmacéutica Biogen ha puesto una etiqueta de precio de $ 56,000 por año en Adulhelm, un tratamiento que la FDA aprobó en junio a pesar de las preocupaciones de los expertos sobre la escasez de evidencia que demuestre que en realidad funciona para retrasar el deterioro cognitivo inducido por el Alzheimer.

«Increíble e inmoralmente, Biogen … ha fijado el precio de este medicamento para la enfermedad de Alzheimer en $ 56,000 a pesar de que el Instituto de Revisión Clínica y Económica, una organización independiente sin fines de lucro, ha estimado que el precio máximo de este medicamento no debería ser superior a $ 3,000- $ 8,400 «, escribió el senador de Vermont. «Este es un ejemplo perfecto de por qué Medicare debería negociar los precios de los medicamentos con la industria farmacéutica».

El mes pasado, como informó Common Dreams, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) anunciaron que las primas mensuales de la Parte B de Medicare aumentarían a $ 170,10 en 2022, frente al nivel actual de $ 148,50.

Los funcionarios de CMS atribuyeron alrededor de la mitad del aumento planificado, que sería uno de los más grandes en la historia de Medicare, a «reservas de contingencia adicionales debido a la incertidumbre con respecto al uso potencial del medicamento para la enfermedad de Alzheimer, Aduhelm ™, por parte de personas con Medicare«.

Sin el aumento relacionado con Aduhelm, que Sanders está presionando a Biden para que bloquee, la prima mensual de Medicare para 2022 sería de alrededor de $ 159.

mike casca:
argumento bastante simple aquí del Senador Sanders al Presidente. No debemos permitir que la codicia de una sola compañía farmacéutica eleve las primas para millones de estadounidenses, especialmente cuando el tratamiento que cuesta $ 56,000 está planteando importantes interrogantes.

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Los funcionarios de Medicare aún están en el proceso de decidir si el programa cubrirá el medicamento de precio exorbitante, que el Departamento de Asuntos de Veteranos decidió no incluir en su formulario nacional, citando «falta de evidencia de un beneficio clínico sólido y significativo«.

Sanders calificó el aumento planeado de las primas como «indignante» y argumentó que «sería absolutamente inaceptable obligar a 57 millones de personas mayores a pagar $ 11.50 más al mes en primas de Medicare debido a la codicia y la sed de Biogen por obtener ganancias masivas por un medicamento que no ha sido probado como eficaz por parte de la comunidad científica«.

«La noción de que una compañía farmacéutica puede aumentar el precio de un medicamento tanto que podría afectar negativamente a 57 millones de personas mayores y el futuro de Medicare es más que absurda», continuó. «Con los demócratas en control de la Casa Blanca, la Cámara y el Senado, no podemos permitir que eso suceda».

Específicamente, Sanders pidió a Biden que instruya al Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. para «evitar inmediatamente que el aumento de $ 11.50 por mes en las primas de la Parte B de Medicare asociadas con Aduhelm entre en vigencia el próximo año«.

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El senador también instó a Biden a que instruya a CMS a retrasar la aprobación de Aduhelm y «tomar medidas ejecutivas para restablecer y ampliar la cláusula de precios razonables que fue establecida en 1989 por los Institutos Nacionales de Salud que exige a los fabricantes de medicamentos que cobren precios razonables por los medicamentos y tratamientos recetados» que reciben fondos federales».

Warren Gunnels:
Sería totalmente absurdo obligar a 57 millones de personas mayores a pagar $ 11.50 al mes más por las primas de Medicare porque Biogen quiere cobrar $ 56,000 por un medicamento que la comunidad científica no ha probado que sea efectivo. Biden debe detener esta injusticia.

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Los activistas de salud pública han estado advirtiendo durante meses que la aprobación de Adulhelm por parte de la FDA, que llevó a varios asesores de agencias a renunciar en protesta, podría significar un desastre para Medicare.

El Dr. Michael Carome, director del Public Citizen’s Health Research Groupdijo en un comunicado de noviembre que «todos los beneficiarios de Medicare de la Parte B pronto se verán obligados a soportar una carga financiera significativa como resultado directo de la imprudente decisión de la FDA de aprobar [Aduhelm], un fármaco que no ha demostrado proporcionar ningún beneficio clínicamente significativo para la enfermedad de Alzheimer«.

«Para proteger a los muchos beneficiarios de Medicare que no pueden pagar el inaceptable aumento del 15% en las primas de la Parte B», agregó Carome, «CMS debe anunciar de inmediato que excluirá a [Aduhelm] de la cobertura del programa Medicare hasta que haya evidencia definitiva de que el medicamento proporciona un beneficio cognitivo sustancial a los pacientes con enfermedad de Alzheimer».

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Este artículo se publicó originalmente por  JAKE JOHNSON en CommonDreams.org