“Los árboles del sur dan una fruta extraña
Sangre en las hojas y sangre en la raíz.
Cuerpos negros balanceándose en la brisa del sur
Extraño fruto colgando de los álamos”.

Billie Holiday se refirió a los cuerpos de hombres negros linchados que colgaban de las ramas de los árboles ondulantes en el sur como “extraño fruto“.

Aunque California es ahora uno de los graneros agrícolas en nuestra tierra, todavía es impactante escuchar sobre la reciente cosecha abundante de “fruta extraña” que ha sido encontrada en el estado, lejos del cinturón de los estados del sur, donde el linchamiento alguna vez fue tan frecuente.

Mientras el mundo se tambaleaba con las protestas contra la brutalidad policial y grandes multitudes de personas marchaban mientras cantaban “Las vida de los negros importan” la semana pasada, Robert Fuller, de 24 años, fue encontrado colgado en un árbol cerca del Ayuntamiento de Palmdale el miércoles, en lo que la policía ha caracterizado como un “suicidio” a pesar de las otras implicaciones inherentes cuando el cuerpo de un hombre negro se encuentra en un árbol con un lazo alrededor del cuello.

Ahora, la historia de un segundo hombre afroamericano encontrado colgando de un árbol en California recientemente ha salido a la luz.

La policía está investigando la muerte de Malcolm Harsch, de 38 años, cuyo cuerpo fue encontrado colgado en un árbol cerca de la Biblioteca de la Ciudad de Victorville en el condado de San Bernadino en el sur de California por el Departamento de Bomberos de la Ciudad de Victorville el 31 de mayo.

El Departamento del Sheriff del Condado de San Bernardino todavía está llevando a cabo una investigación activa sobre la muerte, pero le dijo a Victor Valley News que, a pesar de las circunstancias que llevarían a sospechar que podría haber ocurrido un posible linchamiento, no sospechan que hubo un juego sucio en la muerte de Harsch.

“No hubo indicaciones en la escena que sugirieran juego sucio; sin embargo, la causa y la forma de la muerte aún están pendientes “, dijo la portavoz del sheriff Jodi Miller a Victor Valley News.

Si bien la familia de Harsch inicialmente se negó a comentar en el momento del descubrimiento de su cuerpo, prefiriendo esperar hasta que tuvieran más detalles del departamento del sheriff, se comunicaron ayer con el medio de comunicación local con la siguiente declaración que puso en duda la narrativa policial oficial supuestamente incompleta:

“Nuestro hermano Malcolm Harsch murió el 31 de mayo. Su causa de muerte aún no se ha revelado a la familia, pero nos preocupa que su muerte sea catalogada como un suicidio, ya que esto es lo que se nos comunicó al confirmar su muerte en la mañana del 1 de junio”, declaró la familia.

“En medio de la tensión racial actual y después de las protestas la noche anterior a que se descubriera su cuerpo, estábamos realmente preocupados por saber de su muerte, en particular de cómo se descubrió su cuerpo. ¡Es un hombre afroamericano cuyo cuerpo fue encontrado colgando de un árbol! El oficial que llamó para confirmar su muerte hizo preguntas sobre el consumo de drogas o alcohol, hizo una declaración sobre cómo el coronavirus “golpeó a las personas realmente fuerte” y dijo que usó un cable USB para ahorcarse”, continuó la declaración.

“Como la mayoría de nosotros estamos en Ohio, no pudimos ir físicamente al lugar donde lo encontraron muerto, pero hablamos con algunas personas que estaban cerca en el momento del descubrimiento. Nos dijeron que su cuerpo de 6 pies 3 pulgadas de largo ni siquiera colgaba del árbol. Había sangre en su camisa, pero no parecía haber ninguna implicación física en la escena que sugiriera que hubo una lucha o alguna herida abierta visible en ese momento. Su cuerpo se dejó en el forense del condado de San Bernardino durante 12 días antes de que se realizara una autopsia. Entendemos que Victorville es una ciudad pequeña y nos han recordado regularmente que San Bernardino está muy ocupado (como si no fuéramos lo suficientemente pacientes como para obtener las respuestas necesarias), pero sentimos que la muerte de nuestro hermano será anulada como un suicidio para evitar más atención de los medios.

Malcolm tuvo conversaciones muy recientes con sus hijos sobre verlos pronto. No parecía estar deprimido para nadie que realmente lo conociera. TODOS los que conocieron a nuestro hermano se sorprendieron al escuchar que supuestamente se ahorcó y no creen que sea cierto, así como las personas que estaban allí cuando se descubrió su cuerpo. La explicación del suicidio no parece plausible. Hay muchas maneras de morir, pero teniendo en cuenta la tensión racial actual, un hombre negro que se cuelga de un árbol definitivamente no es algo muy convincente para nosotros en este momento. Queremos que la justicia no sea una excusa cómoda”, dijo la familia Harsch a Victor Valley News.

La familia de Malcolm Harsch parece decidida a no dejar que su muerte sea barrida debajo de la alfombra por las autoridades que buscan minimizar las tensiones raciales en un momento tan explosivo.

El mundo está lleno de extrañas coincidencias, pero dos hombres negros que cuelgan de los árboles en el espacio de dos semanas en ciudades a solo una hora de distancia el uno del otro parece una coincidencia demasiado grande como para ignorarlo.

El mundo puede estar lleno de extrañas coincidencias, pero no necesita estar lleno de “frutos extraños” también. Las muertes de Malcolm Harsch y Robert Fuller deben investigarse tan a fondo como sea posible y, si el simbolismo de sus métodos de muerte es indicación de que el suicidio es una conclusión poco probable, los responsables de sus linchamientos deben comparecer ante la justicia.