A medida que la investigación de juicio político llevada a cabo por los demócratas de la Cámara continuó esta mañana, un testimonio incriminatorio adicional de un funcionario de la administración Trump sobre el escándalo de Ucrania surgió de una audiencia completamente diferente.

El subsecretario de Estado John Sullivan estuvo hoy en una audiencia de confirmación del Senado para buscar la confirmación de su nominación por parte de Donald Trump para convertirse en el próximo embajador de EE. UU. en Rusia cuando dio a los senadores reunidos una historia de la campaña de Rudy Giuliani, el abogado personal del presidente, para desacreditar y destituir a la ex embajadora de Estados Unidos en Ucrania, Marie Yovanovitch.

“Mi conocimiento en la primavera y el verano de este año sobre cualquier participación del Sr. Giuliani estuvo relacionado con una campaña contra nuestra embajadora en Ucrania”, dijo Sullivan en respuesta a las preguntas del senador Bob Menéndez (D-NJ).

La admisión de Sullivan del papel de Giuliani en un esfuerzo concertado para expulsar a Yovanovitch, que se opuso a los esfuerzos para vincular la liberación de ayuda militar a Ucrania a cambio de una investigación sobre el rival político de Trump, el ex vicepresidente Joe Biden y su hijo Hunter, corrobora el testimonio que, según los informes, la ex embajadora dio a los miembros del comité de la Cámara en sus declaraciones a puerta cerrada en las audiencias de juicio político a principios de este mes.

Yovanovitch fue expulsada en abril de este año después de que Sullivan le dijera que estaba siendo retirada de su puesto en Ucrania debido a una pérdida de confianza en su desempeño por parte de Donald Trump. En la declaración de apertura de la ex embajadora a las audiencias de juicio político, le dijo al Congreso bajo juramento que Sullivan le había dicho que se había sopesado una “campaña concertada” en su contra, pero que en realidad no había hecho nada inapropiado para merecer la remoción.

Cuando Sullivan fue interrogado sobre las circunstancias de la salida de Yovanovitch de su embajada en Ucrania, nuevamente citó la falta de confianza de Trump en ella y dijo que cuando preguntó por la razón de esa opinión, nunca se le dieron razones específicas para la decisión del presidente. .

Mi experiencia ha sido que cuando el presidente pierde la confianza en un embajador, sin importar la razón, la confianza del presidente en su embajador esa la moneda del reino, lo más importante para ese embajador“, dijo Sullivan al miembros del Comité de Relaciones Exteriores del Senado considerando su idoneidad para el nuevo papel como el principal diplomático de Estados Unidos en Rusia.

Queda por ver si la confianza de Trump en Sullivan cambiará ahora que ha admitido abiertamente saber sobre el esfuerzo detrás de escena para desacreditar a Yovanovitch, y que ha implicado a Giuliani en el plan.

Sullivan les contó a los senadores acerca de un paquete de información sobre la ex embajadora enviado por la Casa Blanca al abogado del Departamento de Estado, pero dijo que aunque sabía que provenía de “alguien en la Casa Blanca“, no sabía exactamente quién había sido responsable de compilarlo.

“No me proporcionó una base para tomar medidas contra nuestra embajadora”, dijo Sullivan sobre el paquete de información.

Sin embargo, “para ser cauteloso“, solicitó que el Departamento de Justicia o el inspector general del Departamento de Estado examinen los materiales.

Esos documentos fueron proporcionados a los investigadores de la Cámara por el inspector general del Departamento de Estado a principios de este mes y demostraron estar llenos de falsas acusaciones contra el ex vicepresidente Biden. Los demócratas que han visto los materiales los han descartado como “propaganda” y “desinformación“.

Guiliani ha declarado públicamente en NBC News que personalmente proporcionó los documentos al Secretario de Estado Mike Pompeo, quien le dijo que el Departamento de Estado investigaría las acusaciones. Sullivan, sin embargo, dijo hoy a los senadores que Pompeo nunca se ha molestado en leer los materiales en el paquete.

Fuentes anónimas del Departamento de Estado han dicho a los medios que el Secretario de Estado “nunca le prometió a Rudy Giuliani que investigaría el contenido del sobre ni nada relacionado con Ucrania“.

El exitoso esfuerzo dirigido por Giuliani para expulsar a Yovanovitch demuestra los peligros de tener dos canales paralelos que intentan simultáneamente controlar las decisiones de política exterior cuando el abogado del presidente se unió al ex enviado especial a Ucrania Kurt Volker, el Secretario de Energía Rick Perry y el embajador de Estados Unidos en la Unión Europea Gordon Sondland con su propia agenda de Ucrania, la que socava las políticas oficiales del Departamento de Estado.

Según un relato del testimonio de Sullivan en The Hill:

“Sullivan dijo el miércoles que no sería inusual tener funcionarios fuera del Departamento de Estado trabajando en política exterior, y señaló que la participación de Perry sería relevante dado su trabajo en asuntos energéticos con Ucrania. Sin embargo, Sullivan dijo que sería problemático tener más de un canal trabajando en política exterior, y dijo que eso crea dificultades para que el secretario de Estado mantenga el control”.

La senadora Jeanne Shaheen (D-NH) cuestionó la naturaleza caótica de la política de la administración Trump hacia Ucrania, diciendo:

“Creo que normalmente asumimos que todos siguen las mismas políticas cuando tenemos diferentes canales de comunicación con un país”.

La respuesta de Sullivan no fue tranquilizadora.

“Ese es un problema cuando hay varias partes involucradas y creo que es un desafío para cualquier secretario de Estado mantener el control sobre la política exterior de los Estados Unidos en cualquier gobierno, incluso dentro del gobierno de los Estados Unidos”, dijo Sullivan. “Es un desafío para el secretario de Estado mantener el control sobre esa política en cualquier administración”, continuó, mientras recordaba las diferencias entre los secretarios del gabinete sobre las decisiones políticas en la administración Bush.

La confirmación adicional de Sullivan de las travesuras sombrías que está llevando a cabo el abogado personal de Trump para el beneficio político personal del presidente solo puede agregar combustible al fuego ya muy vivo que hierve bajo la caldera de juicio político en la Cámara de Representantes.

Queda por ver cómo la admisión del conocimiento de Sullivan sobre los tratos sucios afectará la confirmación de un alto funcionario del Departamento de Estado a una embajada de tan alto perfil en Moscú.