¡Inflación! ¡Inflación! Todo el mundo habla de ello, pero ignorando una de sus mayores causas: la concentración empresarial y la avaricia corporativa.

Ahora, los precios están subiendo sin lugar a dudas. En respuesta, la Reserva Federal está a punto de desacelerar la economía, a pesar de que todavía nos faltan 2 millones de puestos de trabajo de los que teníamos antes de la pandemia, y millones de trabajadores estadounidenses no obtendrán los aumentos que se merecen.

Mientras tanto, los republicanos no han perdido el tiempo criticando a Biden y a los legisladores demócratas sobre la inflación.

No te dejes engañar por su alarmismo.

Todo el mundo está ignorando la razón estructural más profunda de los aumentos de precios: la concentración de la economía estadounidense en manos de unos pocos gigantes corporativos con el poder de aumentar los precios.

Si el mercado fuera realmente competitivo, las corporaciones mantendrían sus precios lo más bajos posible mientras compiten por los clientes.

Incluso si algunos de sus costos aumentaran, harían todo lo posible para evitar pasarlos a los consumidores en forma de precios más altos, por temor a perder negocios frente a los competidores.

Pero eso es lo contrario de lo que estamos viendo. Las corporaciones están aumentando los precios incluso cuando obtienen ganancias récord. Los márgenes de beneficio empresarial alcanzaron máximos históricos el año pasado. Verás, estas corporaciones tienen tanto poder de mercado que pueden subir los precios con impunidad.

Entonces, el problema subyacente no es la inflación per se. Es falta de competencia. Las corporaciones están usando la excusa de la inflación para subir los precios y obtener mayores ganancias.

Toma, por ejemplo, el sector de la energía.

Solo unas pocas entidades tienen acceso a la tierra y los oleoductos que controlan el petróleo y el gas que alimentan a la mayor parte del mundo. Recibieron un golpe durante la pandemia ya que la mayoría de la gente se quedó en casa. Pero ahora están más que compensándolo, limitando la oferta y aumentando los precios.

O mira los bienes de consumo.

En abril de 2021, Procter & Gamble elevó los precios de productos básicos como pañales y papel higiénico, citando el aumento de los costos de las materias primas y el transporte. Pero P&G ha estado obteniendo enormes ganancias. Después de que algunos de sus aumentos de precios entraron en vigencia, reportó un margen de ganancias de casi el 25%.

¿Buscas comprar tus pañales en otro lugar? Buena suerte. El mercado está dominado por P&G y Kimberly-Clark, que, NO por coincidencia, subieron sus precios al mismo tiempo.

Otro ejemplo: en abril de 2021, PepsiCo subió los precios, culpando a los mayores costos de los ingredientes, el flete y la mano de obra. Luego registró $ 3 mil millones en ganancias operativas hasta septiembre. ¿Cómo se salió con la suya sin perder clientes?

Pepsi solo tiene un competidor importante, Coca-Cola, que rápidamente elevó sus propios precios. Coca-Cola registró $10 mil millones en ingresos en el tercer trimestre de 2021, un 16% más que el año anterior.

Los precios de los alimentos se están disparando, pero la mitad proviene de la carne, que cuesta un 15% más que el año pasado. Solo hay cuatro empresas importantes de procesamiento de carne en Estados Unidos, todas ellas están aumentando sus precios y disfrutando de ganancias récord.

¿Te das cuenta de lo que realmente está sucediendo?

El problema de fondo no es la inflación. Es el poder corporativo. Desde la década de 1980, cuando el gobierno de EE. UU. prácticamente abandonó la aplicación de las normas antimonopolio, dos tercios de todas las industrias estadounidenses se han vuelto más concentradas.

La mayoría ahora está dominada por un puñado de corporaciones que coordinan los precios y la producción. Esto es cierto para los bancos, la banda ancha, las compañías farmacéuticas, las aerolíneas, las empacadoras de carne y, sí, las gaseosas.

Las corporaciones en todas estas industrias podrían absorber fácilmente los costos más altos, incluidos los aumentos salariales atrasados ​​desde hace mucho tiempo, sin trasladarlos a los consumidores en forma de precios más altos. Pero no lo hacen.

En cambio, están utilizando sus ganancias masivas para llenar los bolsillos de los principales inversionistas y ejecutivos, mientras que tanto los consumidores como los trabajadores son estafados.

¿Cómo se puede solucionar este problema estructural? Luchando contra la concentración empresarial con una aplicación antimonopolio más agresiva. E imponer un impuesto sobre las ganancias inesperadas a las corporaciones rentables que están utilizando este período de aumento de los costos para estafar a los consumidores.

Así que no te dejes engañar por el miedo a la inflación. El verdadero culpable aquí es el poder corporativo.

Mira el video abajo (en Inglés):

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Este artículo se publicó originalmente por ROBERT REICH en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Erik McGregor/LightRocket via Getty Images

 

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