Los científicos han hablado. Si el cambio climático se manifiesta según las predicciones, Florida «pronto» tendrá que abandonar el fútbol en favor del waterpolo como deporte favorito. O eso, o los Dolphins de la NFL tendrán que ser reemplazados por sus primos marineros. Y no es cuestión de si, sino de cuándo.

Lo que no se puede determinar es cuánto tiempo pasará antes de que los floridanos empiecen a hacer brazadas de mariposa durante sus viajes diarios al trabajo. La especulación depende de la velocidad a la que se derretirán los glaciares montañosos y los casquetes polares, uno de los principales contribuyentes a los cambios en el nivel del mar.

Eso sí, Florida no va a desaparecer mañana

El calentamiento global, el derretimiento de los casquetes polares y la piedra caliza porosa son grandes problemas para Florida. Sin embargo, este es un problema que empeorará lentamente a lo largo del siglo y no hará que gran parte del estado sea inhabitable en el corto plazo. Nadie necesita vender su condominio frente al mar todavía.

Según algunos hallazgos, un aumento en las temperaturas promedio de tres grados centígrados dará como resultado que el nivel del mar suba seis pies para 2100. Los hallazgos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica revelan que esos niveles aumentan un octavo de pulgada anualmente. Si esa tasa es constante, tomaría alrededor de 500 años alcanzar ese aumento de seis pies. Pero los cambios que afectan a la naturaleza tienden a palpitar entre períodos más lentos, generalmente porque los cambios en los accidentes geográficos agregan variables aún más precarias a la ecuación para predecir el futuro.

Los huracanes proporcionan un perfil de inundaciones futuras

Florida ha tenido experiencias prolongadas y bastante tormentosas con los huracanes, que se están produciendo con una regularidad alarmante en estos días. Baste ver las tristes imágenes de los destrozos causados por Ian en el suroeste del estado. Pero a pesar de la devastación del viento, los huracanes en realidad han servido como anticipos de las inundaciones a nivel del mar que se avecinan.

En particular, cuando el huracán Irma sopló y azotó Florida con su furia en 2017, 6,5 millones de personas tuvieron que evacuar. Una tormenta de categoría 5 cuando devastó las Bahamas, su descenso a la categoría 4 fue de poco consuelo para Miami, que sufrió inundaciones masivas debido a aproximadamente un pie de lluvia y olas de 10 pies golpeando la playa.

El más afectado en Florida fue Fort Pierce, que recibió 16 pulgadas de lluvia. Las inundaciones estaban literalmente en todas partes, desde las espinillas en algunas partes hasta los automóviles sumergidos en otras áreas. Ese incidente y muchos otros después de los huracanes que azotaron Florida es solo una pequeña imagen de qué tipo de agua podría traer el aumento del nivel del mar en el futuro.

Aumento del nivel del mar + Caliza porosa = Desastre

Debido a la baja elevación de Florida, el estado es más vulnerable al aumento del nivel del mar que la mayoría de las áreas costeras del mundo. Pero Florida tiene otro problema debajo de la superficie que eventualmente podría contribuir a las inundaciones, incluso si los niveles del mar no fueran un problema. Todo tiene que ver con que el estado descansa sobre un lecho de piedra caliza.

Esta piedra caliza está compuesta de arrecifes y corales antiguos comprimidos con diminutas bolsas de aire en abundancia, lo que los hace bastante porosos. La piedra caliza literalmente absorbe el agua que se filtra desde el Atlántico, lo que significa que la roca esponjosa ya está congestionada con agua salada.

Eso deja a las inundaciones sobre el suelo sin ningún otro lugar adonde ir. Y debido a que la piedra caliza no es exactamente un lecho rocoso duradero, también está siendo comprimida por lo que se encuentra en la parte superior, incluidos los edificios. En resumen, eso significa que ciudades como Miami también se están hundiendo a un ritmo de medio milímetro anual.

Eso no es mucho, pero con el tiempo y agravado por el aumento del nivel del mar, los que se encuentran en un terreno menos sólido son vulnerables a un doble golpe.

Un pie de profundidad para 2050, como mínimo

¿Qué tan mal podrían estar las cosas en el futuro? Primero, considere cómo se vería Florida hace unos 18,000 años durante la última edad de hielo. Debido a que la mayor parte del agua estaba congelada en capas de hielo en tierra firme en ese momento, los niveles del mar estaban un poco más de 400 pies por debajo de lo que son hoy. Eso habría producido muchas opciones de propiedades junto a la playa si los desarrolladores hubieran estado presentes en aquel momento.

Un avance rápido hasta el comienzo del siglo XX, cuando el nivel del mar subió con el tiempo a unas 15 pulgadas más bajo de lo que es ahora. En el futuro, las proyecciones del Pacto Regional de Cambio Climático del Sudeste de Florida indican que los niveles aumentarán 17 pulgadas para 2030, 39 pulgadas (aproximadamente un metro) para 2060 y 86 pulgadas para 2100. Pero mucho antes de eso, las ciudades costeras de Florida serán inhabitables.

Cómo los floridanos esperan mantenerse secos

Debido a ese potencial de habitabilidad, espere un éxodo de millones de floridanos de las costas hacia el interior. El pacto también determinó que la migración significaría el abandono de bienes inmuebles por un valor de hasta un billón de dólares.

En marzo, el Senado estatal estableció la Oficina estatal de resiliencia y el Grupo de trabajo estatal sobre el aumento del nivel del mar para monitorear los aumentos del nivel del mar e impulsar medidas para proteger al estado de las consecuencias. El gobierno también enfrenta la posibilidad de gastar $74 mil millones en la construcción de diques a lo largo de la costa. Las medidas adicionales incluyen agregar más bombas a lo largo de las costas y construir carreteras más altas a lo largo de la costa.

Pero eso solo puede posponer lo inevitable. Y trivialmente, la situación podría resumirse en el nombre de un transbordador espacial que solía despegar desde Cabo Cañaveral. ¿Fue una profecía lo que llevó a la NASA a nombrar Atlantis a una de sus naves?

No se asuste. No compre una canoa todavía

Si bien Florida tiene algunas predicciones deprimentes y es muy vulnerable al aumento del nivel del mar, no todo es pesimismo. Si el nivel del mar sube un pie para 2050, será problemático, pero no el final de Miami y los Everglades.

Florida tiene una elevación promedio de 30 metros o 100 pies, por lo que una elevación de un pie sería mala, pero no inundaría exactamente el estado. Si toda la capa de hielo de Groenlandia se derritiera, elevaría el nivel del mar entre 6 y 7,2 metros o entre 20 y 24 pies. Eso sumergiría los Everglades y Miami, pero no el estado en general. El derretimiento completo de la capa de hielo no ocurrirá en el corto plazo (se prevé en 100 a 150 años).

Para sumergir todo el estado, las capas de hielo de la Antártida tendrían que derretirse y nadie lo predice, no este siglo. Si bien la capa de hielo de la Antártida occidental se considera vulnerable, la capa de hielo de la Antártida oriental, mucho más grande, no lo es (o al menos no todavía).

Entonces, a medida que el nivel del mar continúa subiendo, las inundaciones y las tormentas se convertirán en un problema mayor para algunas regiones bajas, pero no para todo el estado.

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