¿Quién fue el Primer Presidente de los EEUU? Esa es una pregunta que nos hacen continuamente, en la escuela, en los exámenes de ciudadanía, etc. Y todos esperan que la respuesta sea siempre la misma: George Washington. Incluso si dices otra cosa, pueden desaprobarte.

Sin embargo, George Washington no fue el primer estadounidense con el título de presidente y nuestra Constitución no fue el primer documento en los Estados Unidos para definir la relación entre la gente, los estados y el gobierno nacional. Washington tampoco cortó un árbol de cerezas y luego se lo confesó a su padre. Esa es una historia que surgió en una biografía mucho después de su muerte, pero no nos desviemos ahora con eso.

George Washington fue el primer presidente bajo la Constitución de los Estados Unidos. Sin embargo, antes de la ratificación de la Constitución en 1788, los Estados Unidos se regían por los Artículos de la Confederación, los que constituyeron la ley suprema del país desde 1781 hasta 1789, fecha en que entró en vigor la Constitución actual. Los Artículos fueron escritos y aprobados por el Congreso Continental en 1777 y fueron ratificados por los 13 estados en 1781.

Los Artículos fueron el producto de un comité encargado por el Segundo Congreso Continental de decidir cómo se gobernaría nuestra nueva nación. El Comité en sí estaba compuesto por 13 hombres, un representante de cada colonia. Sin embargo, el redactor principal fue John Dickinson, el delegado de Delaware. El documento tenía unas seis páginas y finalmente fue adoptado por el Congreso después de algunos debates y revisiones.

La mayoría de los estadounidenses aprenden en la escuela que los Artículos fracasaron porque crearon un gobierno central débil e ineficaz. Según los Artículos, el gobierno central no podía gravar, establecer políticas ni regular el comercio. Federalistas como Alexander Hamilton, John Jay y James Madison lideraron un esfuerzo que finalmente resultó exitoso para reemplazar los Artículos con un gobierno mucho más fuerte, tal y como se describe en la Constitución actual.

Los Artículos a menudo se pasan por alto por casi todos, pero tuvieron una influencia significativa en el desarrollo de nuestra nación. Representaban una visión que buscaba limitar la autoridad central, que todavía se debate mucho en la actualidad. Además, a menudo se pasa por alto que los Artículos fueron donde le dimos nombre a nuestra nueva confederación compuesta de antiguas colonias: los Estados Unidos de América.

Según los artículos, el primer presidente fue John Hanson, un representante de Maryland. Sin embargo, dado que no había un poder ejecutivo, el papel de Hanson fue muy diferente al de nuestra presidencia moderna. Hanson fue el presidente del Congreso de la Confederación, que se acerca más a lo que hoy llamaríamos un primer ministro. El trabajo era mucho más ministerial e incluía deberes como firmar documentos oficiales y manejar la correspondencia.

El presidente Hanson fue uno de los nueve hombres que desempeñaron ese cargo y, aunque solo lo hizo durante un año, desempeñó un papel importante en el liderazgo de nuestra nueva nación y ayudó a dar forma a la estructura de nuestra democracia. Al igual que George Washington, hay una estatua de John Hanson en el Capitolio de los Estados Unidos. Curiosamente, a Hanson a menudo se le atribuye el establecimiento del 4to jueves de noviembre como fecha de Acción de Gracias.

Entonces, si te preguntan quien fue nuestro Primer Presidente, tendrás que seguir diciendo que George Washington, pero hoy ya conoces que ese hecho no es exacto si no hacemos la acotación: el Primer Presidente bajo la Constitución actual de los Estados Unidos.

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