Si bien Donald Trump cedió definitivamente cualquier poder presidencial en el instante en que Joe Biden juró como su sucesor, parece que el Ayuntamiento de Palm Beach, Florida, citará un tipo diferente de privilegio presidencial al permitir que Trump viva en su Mar-a- Lago resort a pesar de haber firmado un “acuerdo de usuario” que prohíbe vivir allí por más de tres semanas no consecutivas al año.

En una reunión celebrada ayer, el Ayuntamiento de Palm Beach escuchó los argumentos tanto de los residentes locales que quieren que se haga cumplir el “acuerdo de usuario” como de los abogados de Trump.

Los residentes locales argumentaron que cuando Trump intentó convertir la propiedad en un complejo de clubes de membresía en 1993, garantizó que ni él ni nadie más viviría allí más de siete días seguidos durante un total de 21 días al año.

Citaron una respuesta de un abogado anterior de Trump, Paul Rampell, cuando se le preguntó si su cliente planeaba vivir allí: “No, excepto que será miembro del club y, por lo tanto, tendrá derecho al uso de las habitaciones“.

El equipo legal de Trump contrarrestó esa afirmación de la promesa anterior con el tipo de laguna legal que Trump empleó tanto en su presidencia como como un desarrollador inmobiliario menos que honrado.

Argumentaron que, en lugar de ser simplemente un residente de la propiedad, el ex presentador del reality show era en realidad el presidente del Club Mar-a-Lago y, por lo tanto, un empleado tan merecedor de una vivienda allí como el personal doméstico o los asistentes de la piscina.

“Ahora es presidente del Club Mar-a-Lago”, dijo el abogado John Manion al consejo de Palm Beach en la audiencia preliminar “informativa” sobre el asunto. “Todos recordarán que puso todo en un fideicomiso mientras era presidente de los Estados Unidos. Pero ahora es presidente del club”.

Manion señaló que el código de zonificación de Palm Beach permite que los “empleados de buena fe” vivan en las instalaciones del club, y establece explícitamente que tanto los propietarios como los funcionarios del club se consideran empleados.

“Él supervisa la propiedad”, dijo al consejo Manion, quien ha representado a Trump durante 22 años. “Evalúa el desempeño de los empleados. Está haciendo eso constantemente. Sugiere mejoras en el funcionamiento del club. Lo hace constantemente. Puedes preguntar a los miembros”.

“Él revisa las finanzas del club”, continuó Manion. “Asiste a eventos en el club y da la bienvenida a las personas que son invitados. Da la bienvenida y agradece a todos los que asisten. Saluda a los miembros y a sus invitados como los ve. Recomienda eventos que se realizarán en el club. Sugiere candidatos para la membresía”.

“Este tipo vaga por la propiedad como el alcalde de Mar-a-Lago, por así decirlo. Siempre esta presente. Él está siempre presente”.

De presidente de los Estados Unidos a alcalde de Mar-a-Lago … ahora es una gran degradación, pero al menos finalmente encontró un puesto, con responsabilidades muy parecidas a las de un maitre d ‘o un conserje, para el que está calificado.

Manion también señaló que gran parte de la interrupción causada por los más de cien efectivos de seguridad del Servicio Secreto que acompañaron a Trump a la propiedad mientras aún era presidente había desaparecido ahora que está protegido por solo unos 10 miembros del Servicio Secreto.

“Las cosas han cambiado, y creo que seguirá siendo así”, dijo Manion al consejo sobre la presencia de seguridad recientemente optimizada.

“Le encanta estar allí”, concluyó Manion su argumento. “Tiene derecho a vivir allí”.

Philip Johnston, miembro de la organización Preserve Palm Beach, pronunció luego una declaración en nombre de los vecinos agraviados de Mar-a-Lago.

“Nuestro grupo siente que Palm Beach es una ciudad elegante y debería seguir siéndolo”, dijo Johnston. “Al grupo le preocupa que el uso recientemente anunciado de Mar-a-Lago como la residencia del Sr. Trump y ahora como la oficina del ex presidente amenaza con convertir a Mar-a-Lago en un faro permanente para sus seguidores más rabiosos y sin ley”.

Uno de los dos únicos miembros del público en general que hizo un comentario en la audiencia fue Simon Taylor, un abogado de Palm Beach, quien dijo que creía que cualquiera que esté “dirigiendo el ala de un partido político y organizando eventos de super difusores … un empleado de buena fe” de un club dedicado a cenar, tomar el sol, nadar y jugar al tenis.

Si bien el Consejo no estaba programado para votar sobre el asunto durante esta audiencia preliminar, la presidenta del consejo, Maggie Zeidman, dio una muy buena indicación de que Trump no terminará viviendo en las calles y recolectando basura en el corto plazo, una fantasía tan atractiva como esa puede ser para algunas personas.

“Me parece que el Sr. Trump, como lo demuestra lo que el Sr. Manion nos ha mostrado, ha cumplido con los criterios para ser un empleado de buena fe”, dijo. “Parece que no hay nada por lo tanto que le prohíba vivir en la suite del propietario en Mar-a-Lago”.

Se espera una decisión formal sobre el tema para abril.

Mientras tanto, al menos Trump puede estar seguro de que hay al menos un lugar donde todavía se le puede llamar presidente.