Según los informes, el líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, se interpone en el camino de un esfuerzo demócrata para extender los beneficios federales pagados por enfermedad y licencia familiar que expirarán a fin de año, lo que podría eliminar la asistencia de emergencia clave de decenas de millones de estadounidenses y privar a la nación de una herramienta eficaz en la lucha contra el Covid-19.

Los legisladores demócratas buscan una extensión de los programas de licencia pagada en el paquete de ayuda para el coronavirus de $ 900,000 millones de dólares actualmente en negociación, pero Buzzfeed informó el viernes por la noche que McConnell está liderando el esfuerzo republicano para garantizar que las disposiciones expiren.

“Los demócratas inicialmente buscaron ampliar el alcance del programa y extenderlo”, señaló Buzzfeed . “Esos objetivos se redujeron a simplemente extender el programa por varios meses más debido a la oposición republicana, según un asistente del Senado. Ahora los republicanos, encabezados por McConnell, se oponen por completo a una expansión del programa”.

Aprobados en marzo como parte de la Ley de Respuesta al Coronavirus de Familias Primero (FFCRA), los programas pagados de licencia familiar y por enfermedad han ayudado a prevenir miles de casos de coronavirus por día a pesar de sus severas limitaciones. Antes de que se aprobaran los beneficios, los republicanos se aseguraron de que las empresas con 500 o más empleados no estuvieran obligadas a proporcionarlos a los trabajadores expuestos o infectados por Covid-19.

No hay absolutamente ninguna razón, ni excusa, para no extender la política de licencia pagada bipartidista y que salva vidas que ya está en los libros“, dijo la Senadora Patty Murray (D-Wash.), autora de una enmienda que habría expandido los beneficios de licencia pagados a todos los empleados y contratistas independientes, dijeron Buzzfeed .

Murray dijo que “cualquier cosa menos” que una extensión de los beneficios actuales “no tendría ningún sentido y sería una catástrofe para millones de trabajadores que no deberían tener que elegir entre su salud o su sueldo“.

Senadora Patty Murray: No hay absolutamente ninguna razón, ni excusa, para no extender la política de licencias pagadas bipartidistas y para salvar vidas que ya está en los libros. Cualquier cosa menos sería una catástrofe para millones de trabajadores que no deberían tener que elegir entre su salud o su sueldo.

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Los beneficios federales pagados por licencia familiar y por enfermedad se encuentran entre las docenas de programas de ayuda de emergencia que expirarán a fin de año sin que el Congreso adopte medidas.

El Washington Post informó que los beneficios de la licencia pagada “no han sido parte del paquete de ayuda de aproximadamente $ 900 mil millones que los funcionarios de la Casa Blanca y los negociadores del Congreso están dando los toques finales, aunque algunos legisladores esperan poder encontrar una manera de extender el programa.

“No es que la licencia por enfermedad pagada para la gente de clase trabajadora expuesta l Covid ya no sea necesaria: al menos 3,406 estadounidenses murieron a causa de Covid el jueves”, observó el Post . “La nación informó ayer de nuevo el número más alto de muertes, hospitalizaciones y nuevos contagios en un solo día: se confirmaron 252,431 casos nuevos y las hospitalizaciones aumentaron un 6,7 por ciento en la última semana”.

Vicki Shabo, investigadora principal de New America que se especializa en licencias pagadas, advirtió el viernes que no extender los beneficios que pronto vencerían tendría consecuencias devastadoras e instó a la gente a llamar a sus representantes.

Más casos, trabajos perdidos, vidas perdidas”, escribió Shabo. “No dejemos que esto permanezca.”