Era inevitable que las manifestaciones generalizadas en todo el país apoyando la causa Black Lives Matter – BLM (Las Vidas de los Negros Importan) después de la ejecución policial de George Floyd mostraran una respuesta reaccionaria, pero ahora que comienzan a surgir informes de manifestantes que están siendo atacados por ejercer sus derechos a la libertad de expresión, esto es aún más feo de lo que imaginamos.

Si bien los manifestantes en las grandes áreas urbanas pueden mantener una cierta cantidad de anonimato debido a las grandes multitudes en las ciudades y las máscaras para evitar la propagación de COVID-19 que se supone deben llevar, en lugares menos poblados las identidades de los organizadores de las protestas BLM son más fácil de descubrir.

Travon Brown, un organizador de una demostración, de 17 años, en Marion, un pequeño pueblo de aproximadamente 6,000 personas en el oeste de Virginia, aprendió esa lección de la manera más difícil, cuando se descubrió una llamarada de una cruz KKK en llamas en su patio.

Según el Bristol Herald-Courier , el jefe de policía de Marion, John Clair, comenzó una investigación conjunta del incidente con la Oficina del Sheriff del condado de Smyth alrededor de la 1 de la madrugada después de que la familia Brown informara que la cruz ardía en un barril fuera de su casa. Clair informó que los testigos también informaron haber escuchado un fuerte golpe que sonó como un fuego artificial antes de descubrir el símbolo de la intimidación racista.

El incendio provocado por el odio fue descubierto más temprano en la noche por la madre de Brown, Bridgette Thomas, quien le dijo al Herald-Courier que descubrió el símbolo de fuego cuando caminaba a su casa desde una tienda.

“Cuando llegué a la calle, parecía que mi casa estaba en llamas”, exclamó. “Daba tanto miedo pues mi hija estaba allí”.

Fue solo cuando se acercó a su casa que descubrió que alguien había colocado dos grandes palos de madera clavados perpendicularmente en un barril en la propiedad y los prendió en llamas.

“Sin embargo, fue aterrador y luego descubrir que era una cruz. Me hizo sentir de alguna manera extraña porque estaba muy cerca de mi casa. Mi casa podría haberse incendiado”, dijo Thomas.

Los agentes de policía extinguieron las llamas cuando llegaron y ahora están investigando el incidente junto con las autoridades federales debido a los aspectos de delito de odio del incendio provocado.

Según el Bristol Herald-Courier:

“La ley de Virginia prohíbe quemar una cruz como una forma de intimidación en espacios públicos o en la propiedad de otra persona. Según la ley, se supone que hacerlo se hizo con la intención de intimidar”.

“La violación de la ley es un delito grave de clase 6, que conlleva una pena de hasta cinco años de prisión y una multa de hasta $ 2,500”.

El jefe de policía de Marion, John Clair, expresó su intención de investigar el crimen de odio y encontrar al autor.

“El Departamento de Policía del Peublo de Marion está absolutamente comprometido a garantizar que las personas de color en nuestra comunidad estén seguras”, dijo Clair en un comunicado. “Nuestro departamento, junto con la Oficina del Sheriff del Condado de Smyth y las autoridades federales, llevará a cabo una investigación completa y exhaustiva”.

Clair solicita que cualquier persona con más información sobre el hecho se comunique con el Departamento de Policía de Marion al 276-783-8145.

Quien haya intentado intimidar a Travon Brown puede ser atrapado o no, pero que se sepa que estas tácticas cansadas de alarde y de inducir miedo no detendrán un movimiento que ya ha convencido a la mayoría de los estadounidenses de que nuestros sistemas de policía y justicia deben ser completamente reformados para eliminar el racismo sistémico.

Aquellos que intentan arrastrarnos de regreso a los viejos tiempos, también pueden tomar sus cruces ardientes y sus capuchas blancas puntiagudas y colocarlas a todos en una hoguera en sus propios jardines frontales porque el movimiento ahora es demasiado grande para que lo puedan sofocar con miedo.