Con Donald Trump constantemente hablando sobre las “NOTICIAS FALSAS” que informan los medios de comunicación con historias que según él no son ciertas, a pesar de su propio torrente verificado de mentiras intencionadas que suman más de 20,005 al 9 de julio según The Washington Post, empequeñecido solo por la cantidad de muertes por el COVID -19 durante su presidencia: el papel de los verificadores de hechos en la supervisión de la distribución de noticias en las redes sociales se ha vuelto cada vez más importante para determinar qué historias circulan en su servicio de noticias y cuáles están desterradas a jamás ver la luz del día.

Si bien estos verificadores de hechos son empleados por cada uno de los gigantes de las redes sociales en un esfuerzo por evitar que sus feeds se conviertan en pozos negros de desinformación y teorías de conspiración, han hecho poco para prevenir el surgimiento de fuentes tan insidiosas de locura paranoica como el movimiento QAnon.

Si bien los difusores de propaganda de derecha han sido los que más se han quejado al acusar a las plataformas de redes sociales de censura a través de la verificación de datos, el hecho de que Facebook emplea organizaciones como el Daily Caller, el sitio web archiconservador fundado por el presentador de Fox New, Tucker Carlson en sus deberes de verificación de hechos, significa que las organizaciones de noticias progresistas como Occupy Democrats a menudo son objeto de acoso por detalles menores e insignificantes de historias que se califican como “Parcialmente falsas” en partes de la historia que tienen poco que ver con su verdad subyacente real, pero no obstante reduce la distribución del artículo y, posteriormente, la capacidad de una organización de noticias para recuperar sus costos.

Cuando un artículo o meme se cita como “Parcialmente falso” porque, por ejemplo, los datos que da sobre el aumento de casos de coronavirus eran de hace tres semanas en lugar de hace dos semanas, a pesar de que las cifras de la última semana eran aún peores y hacen que el objetivo del meme tenga aún más fuerza en lugar de socavar su intención, eso impide que la audiencia a la que estaba destinado vea la verdad del contenido y logran silenciar esa verdad.

Una organización de verificación de hechos demostró la fragilidad de la verdad que supuestamente estaban protegiendo cuando tuvieron que emitir una retractación por una determinación prematura de que “Joe Biden, el presunto candidato presidencial demócrata, afirmó sin evidencia que el presidente Donald Trump ‘quiere cortar el dinero para la oficina de correos para que no puedan entregar boletas por correo’”.

FactCheck.org, un proyecto del Centro de Políticas Públicas de Annenberg, se vio obligado a admitir tímidamente que Biden en realidad tenía razón y enmendar su publicación del 26 de junio titulada “Biden flota una conspiración electoral sin fundamento” para incluir la lamentable información de que las afirmaciones del candidato demócrata eran en realidad confirmadas por el propio Donald Trump.

“En una entrevista el 13 de agosto, Trump admitió que se opone a un proyecto de ley de ayuda para la pandemia de coronavirus elaborado por los demócratas de la Cámara porque incluye fondos para el Servicio Postal de los Estados Unidos y los funcionarios electorales estatales, dinero que Trump dijo que es necesario para permitir que el Servicio Postal maneje un aumento esperado en la votación por correo”. FactCheck.org  insertado en la parte superior de su publicación original.

La organización también se sintió motivada a publicar una historia actualizada titulada Trump demuestra que Biden tiene razón sobre la financiación del USPS, y las boletas por correo para aclarar la información más actual sobre el escándalo.

Existe una razón por la que las plataformas de redes sociales subcontratan la responsabilidad de verificar la veracidad de las publicaciones en sus plataformas.

Al colocar la responsabilidad -y la culpa- de cualquier interpretación controvertida de los hechos en otros, evita cargar con esa responsabilidad sobre sus propios hombros mientras le indica al Congreso que está trabajando constantemente en la autorregulación para evitar que aprueben regulaciones más restrictivas en sus lucrativas plataformas.

Mientras tanto, la mala calidad de muchas de las verificaciones de hechos termina contribuyendo aún más, junto con el llamado de atención de Trump de “NOTICIAS FALSAS“, a la erosión de la confianza pública en los medios, permitiendo que la veracidad de la verificación de las propias mentiras del presidente sea cuestionada.

Al final, la pregunta es ¿en quién puedes confiar para verificar los hechos? ¿En quién puede confiar en el gobierno y los medios de comunicación?

En estos días de burbujas mediáticas y polarización extrema, la respuesta puede incluir a menos personas de las que realmente necesitamos en este momento.