¿Qué puede hacer alguien con tu número de teléfono?

Recientemente conocí a una mujer que fue estafada cuando acababa de enviudar. Inmediatamente después de la muerte de su marido, muchas personas entraban y salían de su casa, aparentemente para ofrecer ayuda. Una de esas personas se sirvió de la información personal de la nueva viuda, incluido su número de teléfono celular. Entre otras cosas, el estafador utilizó su número para acceder a sus prestaciones de seguridad social, que transfirió a otro beneficiario.

«En el mundo actual, es extremadamente fácil para los piratas informáticos causar estragos en su vida utilizando su número de teléfono móvil«, afirma Hari Ravichandran, director ejecutivo de la empresa de ciberseguridad de consumo Aura. Para proteger su información confidencial, siempre debe pensarlo dos veces antes de compartir su número de teléfono, especialmente en un entorno público.

A continuación se muestran algunas formas en que los delincuentes pueden atacarlo y qué hacer si un estafador tiene su número de teléfono.

Extrae sus datos privados

La forma más fácil para que los estafadores utilicen su número de teléfono de forma maliciosa es simplemente escribiéndolo en un sitio de búsqueda de personas, como WhoEasy, Whitepages o Fast People Search. Estos sitios pueden revelar información personal sobre usted en menos de unos segundos, según el experto en tecnología Burton Kelso.

Los sitios de búsqueda de personas compran su información personal y luego la venden a personas que quieren sus datos, como los piratas informáticos. La información que se encuentra a través de estos sitios incluye su dirección, quiebras, antecedentes penales y nombres y direcciones de sus familiares. Todo esto puede usarse para chantajear, acechar, hacer doxxing, piratear redes sociales o robar identidad.

Redirigir su número

Otra táctica es contactar a su proveedor de telefonía móvil haciéndose pasar por usted, dice Veronica Miller, experta en ciberseguridad de VPN Overview. Luego, el hacker puede hacer que su número se enrute a su teléfono. Desde allí, el hacker iniciará sesión en su cuenta de correo electrónico. Por supuesto, no tienen tu contraseña, pero no la necesitan. Simplemente hacen clic en «Olvidé mi contraseña» y reciben el enlace de restablecimiento enviado a su teléfono que ahora usa su número de teléfono. Una vez que el hacker tiene acceso a su cuenta de correo electrónico, es fácil acceder a cualquiera de sus cuentas.

Si bien muchos proveedores de servicios tienen algunas características de seguridad para evitar que los estafadores cambien de teléfono, si la persona tiene su número de teléfono, es posible que pueda encontrar suficiente información sobre usted para superar las preguntas de seguridad. Asegúrese de aprender cómo realizar una llamada telefónica privada y mantener su número de teléfono seguro.

Falsifican su número

Según datos recopilados por YouMail, hubo casi 26 mil millones de llamadas fraudulentas en 2019, y los estafadores se están volviendo más inteligentes. Ahora están utilizando una técnica llamada suplantación de identidad para que sea más fácil estafarte. La suplantación de identidad se produce cuando alguien hace que su número de teléfono aparezca en el identificador de llamadas cuando en realidad no es usted quien realiza la llamada.

Es posible que hayas notado llamadas telefónicas de números con tu mismo código de área o idénticos a aquellos a los que llamas con frecuencia. Cuando un estafador logra que usted conteste, tiene la oportunidad de engañarlo con cualquier plan que se le haya ocurrido usando frases específicas que parezcan genuinas o engañándolo para que les dé la información de su tarjeta de crédito. A veces es para engañarlo para que responda algunas preguntas, y cuando tienen grabado su «sí» o «no», pueden usarlo en estafas activadas por voz.

No hace falta mucho para falsificar un número de teléfono. Existen aplicaciones y sitios web que permiten a los estafadores simplemente escribir un número de teléfono y realizar una llamada. Es súper fácil y rápido, lo que lo hace atractivo para los estafadores. (Afortunadamente, también existen aplicaciones para privacidad y seguridad).

Enviarle una estafa por mensaje de texto

Los estafadores también pueden usar su número de teléfono para enviarle mensajes de texto maliciosos. Este tipo de estafa se llama » smishing «, según Ray Walsh, experto en privacidad digital de ProPrivacy.

En estos mensajes de texto, los estafadores envían enlaces que pueden infectar su teléfono con malware o robar su información personal, o pueden estafarlo directamente haciéndose pasar por su banco, el IRS o su médico. Al hacerse pasar por alguien en quien usted confía, los estafadores intentarán engañarlo para que les proporcione información personal y números de tarjetas de crédito.

Suplantar su identidad o enviarle software espía

«Así como es fácil para un pirata informático redirigir un número de teléfono celular de un proveedor a otro, también es fácil para los piratas informáticos enviar un mensaje a un consumidor para obtener acceso y hacerse pasar por el individuo», dice Ravichandran. A menudo, los piratas informáticos le enviarán un mensaje aparentemente inofensivo que le implora que haga clic en un enlace a un sitio web falso. Esto se llama estafa de phishing. Ravichandran dice: «El sitio web puede parecer legítimo, sin embargo, podría registrar su información para enviársela al pirata informático».

Si alguna vez visitó un sitio web desconocido, hizo clic en un enlace extraño o conectó un USB desconocido a su dispositivo, Ravichandran dice que estas actividades «exigen al consumidor descargar malware accidentalmente. Los piratas informáticos pueden infectar su teléfono con software, aprovechar sus datos, e incluso extorsionarle.«

Qué hacer si un estafador tiene tu número de teléfono

Si sucede lo peor y un estafador obtiene acceso a su número de teléfono, aún tiene opciones:

  • Póngase en contacto con su proveedor de servicios inmediatamente y explíquele la situación.

  • Si es necesario, pídales que congelen temporalmente su línea para que los estafadores no puedan usar su número.

  • Comuníquese con personas que conoce para advertirles que su teléfono puede haber sido comprometido.

  • Para protegerse de ser considerado responsable de posibles delitos cometidos utilizando su número, documente todos los pasos que ha tomado y todas las personas con las que se ha puesto en contacto, y lleve un registro de las fechas.

  • Reporte la pérdida o el robo de tu teléfono (si eso es lo que sucedió).

  • Actualice su información de contacto inmediatamente en todas las cuentas relevantes (banco, redes sociales, escuela de sus hijos) para proteger una mayor parte de su información para que no se vea comprometida.

Cómo protegerse contra los piratas informáticos

Ahora que puede responder la pregunta: «¿Qué puede hacer alguien con su número de teléfono?», aquí hay algunos otros pasos a seguir si un hacker obtiene su información:

Utilice otra forma de ponerse en contacto

«Si alguna vez recibe un SMS no solicitado de un contacto que no reconoces (o incluso de tu propio número), debes tratarlo como un correo electrónico sospechoso pidiéndote dinero«, dice Ryan Toohil, CTO de Aura. Nunca hagas clic en un enlace si lo hay.

Si su teléfono no recibe «ninguna señal» o dice «solo llamadas de emergencia«, incluso después de reiniciar el teléfono, use otro teléfono para llamar a su proveedor y pedirle que verifique el estado de inmediato, aconseja Hanson.

Si recibe un mensaje sospechoso pero aún cree que podría ser de un amigo o colega, Toohil recomienda «comunicarse con ellos para confirmarlo por otros medios, ya sea llamándolos por teléfono, enviándoles un correo electrónico, etc.«

Proteja su Privacidad

«No publique su número de teléfono en su perfil público de las redes sociales», advierte Paige Hanson, jefa de educación sobre seguridad cibernética de NortonLifeLock. Hanson recomienda ser siempre discreto al mencionar las criptomonedas en las redes sociales. «La criptomoneda es una de las formas de moneda más buscadas en este tipo de delitos». Revise las facturas de sus tarjetas de crédito, extractos bancarios y facturas telefónicas. Si algo no cuadra, repórtelo inmediatamente.

Y como los piratas informáticos intentarán acceder a sus otras cuentas, «no utilice los mismos nombres de usuario y contraseñas en varios sitios web. Haga que sus contraseñas sean largas, complicadas y difíciles de adivinar«, dice Hanson.

En caso de duda, no haga clic.

El secuestro de teléfonos también puede ocurrir mediante ataques de phishing. Hanson advierte contra hacer clic en enlaces sospechosos. «El malware incrustado en enlaces puede descargarse secretamente en su dispositivo. En caso de duda, abra un navegador y escriba la dirección que desea visitar«. Y si sospecha que un texto es malicioso o phishing, elimínelo inmediatamente.

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